Kakapú

Después de algún tiempo en el dique seco retomamos nuestra sección Seres impresionantes con un animal fascinante donde los haya: el kakapo o kákapu (Strigops habroptilus) -aunque yo prefiero llamarle kakapú -.

kakapo-wallpapers-1

Fuente

Se trata de un loro endémico de Nueva Celanda que ha perdido la capacidad de volar debido, presuntamente, a la ausencia de depredadores. Muchos de vosotros ya lo conoceréis, los que no tengáis la suerte no dejéis de ver el vídeo que os dejo a continuación; en él se puede contemplar este majestuoso y único animal en todo su esplendor.

 

 

El vivo (por poco tiempo) ejemplo de que una vida cómoda y fácil sólo lleva a la degeneración de las especies.

 

Sir Cremoso

Anuncios

Seres impresionantes: El oso polar (Ursus maritimus)

Nanúk, el maestro de los osos. Así es como los inuit nombraban  y veneraban (algunos aún lo hacen) a este  poderoso animal, con sus 500 kg y sus 2 metros y pico de longitud es el mayor depredador terrestre que existe actualmente . Habita en la región ártica y se cree que descienden del Ursus maritimus tyrannusdel que se hallaron fósiles en Gran Bretaña.  Cómo os decía en las entradas sobre Sistemática biológica (III, III), la naturaleza es continua, no entiende de clasificaciones y este es un buen ejemplo. Tradicionalmente se ha considerado una especie diferente al oso pardo de Norteamérica, sin embargo se han encontrado híbridos y descendientes de híbridos (a los que se les llama osos grolares) y los análisis genéticos no son concluyentes, así que el debate está abierto.

Oso polar

Fuente de la foto 

Sea como fuere, para alabar las impresionantes aptitudes de esta bestia nos da igual que sea una especie o una subespecie, el caso es que se ha adaptado a un medio realmente duro para un animal endotermoLa adaptación más llamativa quizás sea su color, un excelente camuflaje en el entorno en el que vive y que le es conferido gracias a sus ubérrimos pelos huecos que reflejan la piel y que además lo aíslan del frío. También es notable su gran tamaño, muy conveniente para vivir en el Ártico ya que la relación entre la superficie  y el volumen corporal es menor cuanto mayor es el organismo. Así, con su “pequeña” superficie corporal en relación con su gran volumen pierde relativamente poco calor.  Por el mismo motivo sus orejas y su rabo son pequeños y sus patas deberían serlo, sin embargo parece que en ese caso pudo más la necesidad de una gran capacidad natatoria y marchadora que la regla de Allen. 

Son prácticamente carnívoros exclusivos aunque en ocasiones consumen algunos vegetales. Se alimentan principalmente de focas, aunque también cazan belugas, araos, o lo que pillen, gracias sobre todo a su excelente olfato.  Me parece especialmente curioso y simpático su comportamiento de camuflaje para la caza: se tapan  el hocico con las patas  para que no los delate el color negro de la trufa. Son excelentes nadadores, más aptos y dispuestos que cualquier otro miembro del género, como su nombre científico indica.

No tienen ningún depredador conocido salvo el hombre, sin embargo están catálogados como especie vulnerable por la UICN. Y tristemente el futuro no parece muy halagüeño para ellos. La progresiva desaparición de hielo ártico (entre otras causas) ha reducido drásticamente sus poblaciones y lo seguirá haciendo.

 

Sir Cremoso

Seres impresionantes: Hormigas IV. Esclavas y esclavistas

A pesar de obviar aún muchos aspectos interesantes de este grupo de insectos, con esta entrada daremos por concluida la serie dedicada a este ínclito grupo de animalillos.  Muchos de los aspectos más significativos de su anatomía, organización social, adaptaciones al medio, etc. ya han sido tratados en la primera, segunda y tercera entradas de la serie, pero aún nos quedan, entre otros muchos, los que a mi parecer son dos de los más singulares.

Ant

Camponotus pennsylvanicus. Fuente de la foto

El primero es un hallazgo de investigadores de la Universidad de Granada, concretamente del grupo encabezado por el catedrático Alberto Tinnaut, que tras estudiar metódicamente el comportamiento de ciertas especies del grupo que nos ocupa residentes en Sierra Nevada han descrito una relación de esclavismo entre dos especies de hormigas. El vídeo se explica solito:

El segundo es una situación inversa, las hormigas pasan de ser las esclavistas a las esclavizadas, o mejor dicho, zombis dirigidas por un hongo que las guía hasta zonas altas de los árboles y …  mejor lo veis:

Por último y como preludio a una futura entrada en la que os mostraremos ejemplos de que la naturaleza va muchos pasos por delante del ser humano, o de como el hombre se ha inspirado en ciertos diseños naturales para resolver distintos problemas os dejo el primer ejemplo, el primer traje espacial, que no es obra ni de americanos ni soviéticos, sino de saharauis; con el aliciente de estar narrado por uno de nuestros Sires favoritos:  Sir David Attenborough.

 

Sir Cremoso

Seres impresionantes: Hormigas (familia Formicidae) III. Relación con el medio y alimentación

Después de leer la primera y la segunda parte de esta serie de entradas habrá escépticos que todavía no consideren a las hormigas dignas de pertenecer al selecto grupo de Seres Impresionantes. Pues bien, a todos aquellos que crean que su anatomía, su ciclo vital, su sistema de comunicación química, su compleja organización social o sus sorprendentes mecanismos de defensa no son lo suficientemente fascinantes, les dedicamos esta entrada, que esperamos, cambie definitivamente su opinión.

images

 Imagen de microscopio electrónico coloreada de una hormiga de jardín (Lasius niger) transportando entre sus mandíbulas una  ninfa de pulgón  (Macrosiphum rosae). La imagen es de Fineartamerica.com 

Empezaremos hablando de su relación con el medio físico, con el biotopoLa mayoría de  hormigas construyen hormigueros permanentes bajo tierra mediante la combinación de galerías tubulares y cámaras ovoides con distintos usos y tamaños. Las paredes de las estancias y túneles se suelen reforzar con una especie de mortero producido por la mezcla de tierra con la saliva de las hormigas.  En el siguiente vídeo se cargan un hormiguero natural con impresionante y didáctico resultado.

 

Algunas especies como las hormigas legionarias (Eciton burchellii), sin embargo, son nómadas, no construyen hormiguero, o mejor dicho constituyen ellas mismas su hormiguero. Además son capaces de salvar obstáculos e incluso tender puentes o de crear balsas utilizando sus propios cuerpos. En el siguiente vídeo están las pruebas.

 

La mayoría de las hormigas son recolectoras. Sedentarias o nómadas, una parte de la colonia sale habitualmente de su hormiguero en busca de comida como una legión de soldados bien disciplinados en busca de alimento para su comunidad. Con más o menos éxito recolectan lo que pueden y lo llevan a la colonia.

 

 

Sin embargo las insignificantes hormigas nos llevan millones de años de ventaja: hay especies que abandonaron los hábitos de caza y recolección y abrazaron las bondades de la agricultura y de la ganadería  mucho antes de que nada ni remotamente  parecido a un ser humano pisase este planeta.

 

Si has visto el vídeo acabas de flipar ¿eh? Pues sí amigos, las hormigas cultivan hongos y no solamente eso. Las hormigas pueden vivir en simbiosis mutualista con otros organismos. Por ejemplo, les gusta chuperretear las secreciones azucaradas de áfidos; tanto les gusta ese jarabe que vuelcan gran parte de sus esfuerzos en la manutención, defensa y retención (les cortan las alas y segregan sustancias que los atraen y mantienen cerca de la colonia) de sus rebaños.

Otro ejemplo de simbiosis mutualista es que el llevan a cabo las hormigas Camponotus schmitzi con las plantas carnívoras Nepentes. Estas amigas son capaces de nadar en el jugo digestivo destinado a digerir insectos, de este modo las hormigas se alimentan de carroña insectívora y la planta obtiene la protección de las hormigas, que como habéis visto anteriormente, no es moco de pavo.

Lo sentimos por los docus en español, pero creo que las imágenes junto con nuestras breves explicaciones son suficientes para entender el contenido.

 

Sir Cremoso y Sir Verdoso

Seres impresionantes: cangrejo araña gigante (Macrocheira kaemferi)

No es el primer crustáceo que pasa por esta sección, en otras ocasiones ya hablamos del camarón pistola y de la gamba mantis En cangrejo araña gigante  es el primo de zumosol de nuestras centoliñas o txangurros, pertenece a la misma familia, Majidae, y por lo tanto poseen muchas características comunes. Sin embargo también existen varias que las diferencian, entre ellas su área de distribución y su tamaño;  mientras la centolla se distribuye por el Atlántico norte y rara vez supera el metro de envergadura, la especie que nos ocupa habita en el Pacífico y puede alcanzar los 3 metros. 

giant-spider-crab-doubilet_18480_990x742

La foto es de  David Doubilet y está tomada de aquí.

Seguir leyendo “Seres impresionantes: cangrejo araña gigante (Macrocheira kaemferi)”

Seres impresionantes: Hormigas (familia Formicidae) II. Comunicación y organización social.

Ahora que ya sabemos algo acerca de como son estos animales, estamos preparados para comprender cómo se organizan y cómo se relacionan con su entorno. Las hormigas basan su comunicación en el olfato, sus órganos olfativos son las antenas, a través de ellas reconocen, además de los olores o rastros químicos de su entorno, un gran número de feromonas  producidas por sus congéneres y que les informan de lo que sucede a su alrededor de una forma clara y sencilla. Las feromonas(etimológicamente: llevar-estímulo) no son más que sustacias segregadas por un organismo que transmiten información a otros, en otras palabras mensajeros químicos.

Existen un gran número de feromonas en el reino animal que transmiten diferentes mensajes, pero sin duda las más variadas y refinadas son las producidas por los miembros de esta familia, probablemente debido a dos características de la biología de estos insectos: su compleja organización social y sus hábitos terrestres. Si bien es cierto que las feromonas no son exclusivas de animales sociales o terrestres, también es cierto que son extremadamente útiles para la comunicación en este tipo de organizaciones coloniales y verdaderamente eficaces en la vida terrestre, ya que permiten dejar rastros y no se disipan con tanta facilidad como en el medio aéreo. Quizás por eso las hormigas pueden producir multitud de feromonas en diferentes órganos como el recto, el esternón, la tibia posterior y diferentes glándulas (Dufour, venenosas, pigidiales y mandibulares).

 

  Seguir leyendo “Seres impresionantes: Hormigas (familia Formicidae) II. Comunicación y organización social.”

Seres impresionantes: Hormigas (familia Formicidae) I. Generalidades.

Pueden parecer bichejos anodinos, de lo más vulgar,  pero os aseguro que este conjunto de organismos es de los más fascinantes del reino animal. Son insectos del orden Hymenoptera (alas membranosas), al cual también pertenecen las avispas, las abejas y los abejorros entre otros y dentro de este orden, se agrupan en la familia Formicidae. Se cree que surgieron en torno a la mitad del Cretácico (justo antes del Jurásico), hace unos 120 millones de años, y desde entonces se han extendido y permanecido en todos los continentes excepto la Antártida.

 Además de un buen número de características propias de todos los insectos como:  tres pares de patas, exoesqueleto quitinoso, un par de antenas… también poseen características propias de la familia. La inmensa mayoría (siempre hay excepciones) tienen un par de antenas dobladas en ángulo recto, ojos compuestos y un par de fuertes mandíbulas. El primer segmento abdominal está fusionado al tórax y el segundo es muy estrecho, lo que provoca que los segmentos o tagmas en los que se divide el cuerpo sean algo distintos al resto de los insectos (cabeza, tórax y abdomen). Las hembras de algunas especies tienen el ovopositor modificado en un aguijón y glándulas secretoras de diversas sustancias, la más común es el ácido fórmico o metílico, extraído por John Ray, a partir de hormigas rojas (Formica rufa), de ahí  el nombre de fórmico.

Seguir leyendo “Seres impresionantes: Hormigas (familia Formicidae) I. Generalidades.”

Seres impresionantes: caballitos de mar (Hippocampus)

Esta mañana Sir Sepioso nos llevó a bucear con su entrada Escenas cotidianas bajo el agua, y ya que estamos mojados os traigo algo sobre unos de los peces  más atípicos que existen: los caballitos de mar (género Hippocampus).

Sí , son peces -osteíctios si nos ponemos rigurosos, ya que ‘peces’ no corresponde con ninguna categoría zoológica-  y como tales poseen aletas, branquias, escamas, etc. Pertenecen a la familia de los Signátidos (Syngnathidae) como las mulas o peces aguja. Todos ellos poseen unas estructuras óseas defensivas en el exterior del cuerpo que los hace menos suculentos ante depredadores. Además sus mandíbulas se encuentran fusionadas formando un tubo que forma la boca, desprovista de dientes; de ahí el nombre de la familia que significa ‘mandíbulas unidas’.

Volviendo a las rarezas de los caballitos de mar; su cola se ha transformado en una extremidad prensil con la que se sujetan al sustrato, se impulsan casi exclusivamente con su aleta dorsal, son capaces de cambiar la coloración y aspecto de su piel, es la hembra la que deposita los huevos dentro de una bolsa o marsupio situado en el abdomen del macho, que los incuba  hasta que eclosionan y por si esto fuera poco, recientemente  se ha descubierto que son unos depredadores extremadamente eficaces. Para muestra un botón, os dejo el vídeo que hemos visto en Xataka ciencia sobre su alimentación y otro del momento de la salida de los juveniles del marsupio paterno.

 

Sir Cremoso

 

Seres impresionantes: La anguila europea.

A priori las anguilas pueden parecer seres anodinos y desagradables, sin embargo si uno profundiza en su biología y su historia se da cuenta de que son seres apasionantes; aunque siendo justo un poco desagradables sí que son.

Os hablaré de la especie Anguilla anguilla, la anguila europea, que se distribuye por toda la costa europea y parte de la mediterránea. Su biología es singular, son peces sin escamas aparentes, con aletas sin radios óseos, tremendamente escurridizas, capaces de reptar y salvar obstáculos fuera del agua respirando a través de la piel, incluso su sangre puede ser empleada como arma homicida gracias Hemoitiotoxina, un componente que lisa los glóbulos rojos con el consiguiente y letal desaguisado. ¿Todavía no os parece un bicho impresionante? A ver si os gusta esto.

Aristóteles en su Historia de los animales las describe así <<De todos los animales sanguinos, ésta es la única especie que no procede ni de apareamiento ni de huevos. Es evidente que ello ocurre así, pues en ciertas lagunas de marismas, después de haber sido vaciada fuera toda el agua y todo el fango extraído, vuelven a salir cuando llega agua de lluvia… Algunos son de la opinión de que las anguilas procrean… pero esto no es cierto, sino que nacen de las llamadas ”entrañas de la tierra”, animalillos que se forman por generación espontánea en el fango en la tierra húmeda >>. Es comprensible que el sabio griego errase en su suposición ya que se trata de una de las pocas especies de peces catádromos. De hecho el ciclo vital de estos animales fue un auténtico misterio para la ciencia hasta finales del siglo XIX cuando Grassi y Calandruccio observaron el desarrollo del pez Leptocephalus brevirostris, descrito por un tal Kaup unos años antes y considerado hasta entonces una especie distinta. Digo hasta entonces porque para sorpresa de los dos investigadores y de la comunidad científica el pececillo en cuestión se metamorfoseó y se convirtió en una angula. Así el nombre específico “Leptocéfalo” que propuso Kaup pasó a ser una denominación genérica de las larvas con dicha forma (Lepto– = estrecho, fino; -céfalo = cabeza).

Vídeo de larvas leptocéfalas de anguila japonesa (Anguilla japonica), creo. Cortesía de Sir Negroso

Una vez descubierto esto todavía quedaba por resolver el enigma de la reproducción de estos animales. En este momento entra en la Historia Johannes Schmidt, el Cousteau del siglo XIX, que a través de una exhaustiva campaña de muestreos recogió y midió concienzudamente ejemplares de larvas por todo el Atlántico norte. Observó que las larvas eran más pequeñas a medida que se dirigía al oeste. Basándose tan solo en esos datos pronosticó con asombrosa certeza que esta especie se reproducía en algún lugar comprendido entre los 22º y 30º de latitud norte y los 48º y 65º de longitud oeste, en pleno Mar de los Sargazos. Misterio resuelto. ¿O no? Como suele suceder con esta duda resuelta surge otra: ¿Por qué? Qué necesidad tendrán de cruzarse todo un señor océano para un revolcón y palmar inmediatamente después. Pues la deriva continental y la teoría de la evolución nos ofrecen la explicación más plausible. Las anguilas comenzaron a habitar en los ríos de Laurasia hace unos 140 millones de años, cuando el atlántico aún ni era ni siguiera un mar adolescente. El océano se fue ensanchando pero las anguilas tenían metidas las coordenadas del picadero en el navegador y no se apearon de la burra, siguieron reproduciéndose en el mismo lugar en el que lo habían hecho sus padres y así generación tras generación. Las poblaciones de la costa este y las de la oeste se fueron diferenciando progresivamente a medida que su zonas de crecimiento se distanciaban ya que eso implicaba también cambios en su comportamiento, fisiología etc.

Producto de esto son las dos especies actuales de anguila existentes en el Atlántico norte: Anguilla anguilla en Europa y Anguilla rostrata en Norteamérica. Ésta última no realiza un viaje tan llamativo ya que su atávica zona de freza se encuentra cerca de su zona de crecimiento mientras que su congénere europea ha de cruzar dos veces el atlántico si quiere cumplir con su cometido vital y autoperpetuarse (esto es, crecer y copular; echar un kiki, vamos). El primer viaje lo hacen arrastrados por la corriente del golfo en forma de larva hasta llegar a la desembocadura de un río cualquiera, allí se transforman en angulas y después en anguilas amarillas, en este estado se mantendrán unos veinte (machos) o treinta (hembras) años hasta que se conviertan en anguilas plateadas y emprendan la vuelta a su lugar de nacimiento para cerrar el ciclo.

Sir Cremoso

Si no os ha parecido suficiente toda esta chapa:

http://www.arrakis.es/~owenwang/articulos/anguilas.htm

http://www.arkive.org/european-eel/anguilla-anguilla/

http://es.wikipedia.org/wiki/Anguillidae

Si os ha parecido un tostón agradecédselo a Sir Negroso.

Seres impresionantes. Osos y salmones.

No es nada que no hayamos visto todos, pero a mi no dejan de impresionarme tanto predadores como presas. En este caso es un oso pardo que aunque tenga un nombre común distinto (grizzly o kodiak) y un tamaño significativamente mayor es de la misma especie que los osos pardos cantábricos y pirenaicos, sólo que de una subespecie distinta (raza, para entendernos). Me gustaría deciros de qué especie de salmón se trata, pero eso ya no resulta tan sencillo como lo sería aquí, en Europa, donde sólo existe una especie: el salmón atlántico (Salmo salar). En el Pacífico hay varias especies de salmón y en los ríos de Alaska podemos encontrarnos hasta cinco especies distintas, todas ellas pertenecientes al género Oncorhynchus. Si tuviese que apostar diría que se trata de una hembra de salmón plateado (Oncorhynchus kisutch) o salmón keta (Oncorhynchus keta).

Sir Cremoso

Seres impresionantes. Gamba Mantis (Órden Stomatopoda)

Hace unos días inaugurábamos esta sección con el camarón pistola, pues seguimos con otros crustáceos más impresionantes si cabe: las gambas mantis. Bajo esta denominación se agrupan un buen número de familias y especies con similares características con las que no os voy a aburrir. En el siguiente cómic de The Oatmeal se enumeran las características más peculiares de estos invertebrados. Está en inglis pitinglis pero creo con los dibujitos y eso se entiende bien.

mantis_shrimp_1 mantis_shrimp_2 mantis_shrimp_3 mantis_shrimp_4 mantis_shrimp2_5 mantis_shrimp2_6mantis_shrimp2_7

Aquí nos cuentan cosillas en castellano y la vemos en acción.

Aquí la tenemos en cámara lenta:

Sir Negroso & Sir Cremoso

Para saber más:

http://planetanimalzone.blogspot.com.es/2012/05/mantis-shrimp-amazing-beautiful.html

http://biostreet.me/2010/05/29/camaron-letal-la-gamba-mantis/

http://tolweb.org/Malacostraca/6253

http://en.wikipedia.org/wiki/Mantis_shrimp

Seres alucinantes. Camarón pistola (familia Aphelidae).

No lo explico, lo veis:

Un poco más técnico(pinchad en la imagen):CAmarón pistola

La foto es de Arthur Anker, sacada de su página

Y ahora que lo entendemos, aquí lo vemos en acción:

Más información:

 http://naturacuriosa.blogspot.com.es/2008/11/el-magnfico-camarn-pistola-te-mata-con.html

http://en.wikipedia.org/wiki/Alpheidae

Cetáceos y sus cosas

Hoy os voy a dar un poco la chapa (no os preocupéis hay mucho vídeo y mucho enlace), con un grupo de animales bastante conocido. Sabemos  bastantes cosas sobre los cetáceos, sobre todo gracias a Moby Dick, Flipper, y los docus de la 2. Por ejemplo: son mamíferos totalmente acuáticos, comen pescado, algunos son simpáticos, juguetones e inteligentes, no duermen del todo porque se ahogarían, emiten silbidos  y chasquidos…

Empezaremos por su origen, hace unos 55 millones de años. La hipótesis más consensuada dice que proceden de un antecesor común del orden Artiodactila, mamíferos ungulados (con pezuña), grupo al que pertenecen: las cabras, los cerdos, los camellos, las jirafas, los hipopótamos, etcétera. ¡Ojo! Esto no quiere decir que los actuales delfines evolucionasen a partir de las jirafas, sino que ambos poseen un antecesor común más o menos reciente a partir del cual los Cetáceos evolucionaron hasta convertirse en el grupo de mamíferos más y mejor adaptado al medio acuático.

Enlace a un “trepidante” documental sobre la historia evolutiva de los Cetáceos. Por si tenéis mucho tiempo libre 😉

Parte 1        Parte 2        Parte 3       Parte 4       Parte 5

Sé que todo este rollo de los nombres científicos y de los taxones (categorías); familia, orden, género… es un coñazo, pero prometo aclararlo en una futura, amena y divertida entrada. Por ahora quedaos con que “Cetáceos” corresponde a la categoría orden. Este orden de mamíferos placentarios está formado por tres subórdenes: Mysticeti, Odontoceti  y Archaeoceti, y cada uno de estos está compuesto a su vez de distintas familias compuestas por especies “parecidas”. El suborden Archaeoceti, está compuesto por varios grupos fósiles (extintos en la actualidad). Con lo cual hoy en día sólo podemos ver en nuestras aguas a los integrantes de los dos primeros: Misticetos y Odontocetos. Los nombres hacen referencia a su dentición, Misticetos significa algo así como gran animal marino con bigote, y Odontocetos gran animal marino con dientes. Al primer grupo pertenecen las grandes ballenas y rorcuales, las ballenas con barbas, unas estructuras que sustituyen a los dientes y que filtran el agua de la boca del animal reteniendo el alimento que se hubiese introducido en ella. Al segundo grupo pertenecen los Cetáceos con dientes verdaderos -y por lo tanto cazadores activos-: delfines, marsopas, orcas, zifios, calderones y cachalotes.

Ambos, Mysticetos y Odontocetos poseen muchas características comunes como la ausencia de pelos para minimizar la resistencia al agua, orificios respiratorios situados en la zona dorsal del cráneo, gruesa capa de tejido adiposo que los aísla del frío, capacidad comunicativa a través de sonidos y chasquidos, sistema de propulsión con una única aleta caudal simétrica, ecolocalización  o regresión casi absoluta de la cintura pelviana.

Aquí hago un inciso para resaltar el interés evolutivo de esto último. Los cetáceos a pesar de no poseer patas traseras conservan ciertos vestigios que la evolución aún no ha borrado de su estructura ósea en forma de restos de cintura pelviana. Además sus aletas pectorales son homólogas  a nuestros brazos o a las patas delanteras de cualquier terápodo (reptil, anfibio o mamífero), esto es, tienen el mismo origen embrionario y la misma estructura interna, ¡Zas! chupaos esa Creacionistas. Y ya que hablamos de homología cabe mencionar que también se observan caracteres análogos, i.e., poseen la misma función que las observadas en otros grupos como resultado de la adaptación a un mismo medio, el ejemplo más claro es la forma de su cuerpo o de sus aletas y el parecido que guardan con las de los peces.

Otra característica común en ambos subórdenes es la de poseer elevadas concentraciones de mioglobina en sus músculos. Esa elevada cantidad de mioglobina les permite almacenar el suficiente oxígeno como para pasar largos períodos y no depender del aire que les quepa en sus pulmones. De hecho el Chachalote (Physeter macrocephalus) vacía sus pulmones antes de una de sus impresionantes inmersiones de hasta dos horas y otros tantos kilómetros de profundidad. Si se sumergiese en apnea, como lo haría cualquier mamífero terrestre, y sin la elevada cantidad de mioglobina de sus músculos reteniendo convenientemente ingentes cantidades de oxígeno, tendría que luchar contra su flotabilidad positiva para hundirse y consumiría el oxígeno contenido en los pulmones en avanzar apenas un par de cientos de metros, quedando muy lejos de su presas preferidas, el calamar gigante Architeuthis dux  y el calamar colosal Mesonychoteuthis hamiltoni 

Cachalote vs insignificante primate

Ya que estamos hablando de los cachalotes os comento que existen otras dos especies bastante desconocidas y “presuntamente” pertenecientes a la misma familia Physeteridae : el cachalote pigmeo (Kogia breviceps) y el cachalote enano (Kogia simus), aunque algunos autores consideran que estos dos últimos han de agruparse en una familia diferente (Kogiidae), por eso lo de “presuntamente”.

El resto de familias que forman el suborden Odontoceti son :

Platanistidae e Iniidaeestas familias agrupan a 5 delfines fluviales sin aleta dorsal.

Delphinidae: familia que comprende a los delfines típicos y a las orcas

Phocoenidae: Marsopas.

Ziphiidae: los zifios son la familia de cetaceos menos conocida, pues habitan zonas profundas y son muy esquivos.

Monodontidae. Sólo dos especies pertenecen a esta familia en la actualidad: el Narval (Monodon monoceros) y la beluga (Delphinapterus leucas), un simpático cetáceo de color blanco.

Las familias que componen el orden Misticetos son menos diversas, o por lo menos con diferencias menos marcadas a los ojos humanos no entrenados, son estas: Balaenidae, Balaenopteridae, Eschrichtiidae, Neobalaenidae.

Aquí podéis ver algunos. No os fieis mucho de los nombres, creo que por lo menos uno está mal identificado.

Cetáceos de  Canarias

Me gustaría resaltar la compleja organización social de algunos de estos curiosos animalillos y su elevada capacidad cognitiva e intelectual. Son bichos tremendamente inteligentes y con una gran memoria, poseen cultura (sí sí como lo oyen, cultura), ya que se transmiten conocimientos unos a otros y los transmiten de generación en generación gracias a su complejo lenguaje verbal, mejor dicho sus diferentes lenguajes o dialectos: distintos grupos, distintos idiomas . Entre esos valiosos conocimientos transmitidos se encuentra mi parte preferida: las innumerables técnicas de caza. Son depredadores astutos, organizados,  bien armados y muy eficaces.  Los lobos del mar les llaman algunos… ya les gustaría a los lobos.

Os dejo unos vídeos con algunos comportamientos predatorios fascinantes, para mí por lo menos.

Orcas cazando una foca

Más orcas, esta vez cazando leones marinos. Esta técnica la aprenden todos los miembros de la manada, pero sólo la emplean las cazadoras más experimentadas por el riesgo que supone.

Orcas en el estrecho de Gibraltar.

Orcas cazando pingüinos.

Rorcual tapeando.

Delfines almorzando.

Una de las más impresionante escenas de documentales que veréis jamás.

Por último  enumero algunas de las principales amenazas que se ciñen sobre este singular y diverso grupo de animales:

  •  Caza. Noruega, Japón, Irlanda, Islandia, Cuba y algunos más siguen estando a favor pese a que el estado de las poblaciones es, cuanto menos, delicado.
  •  Caza accidental con redes de arrastre.
  • Intoxicación por bioacumulación. Son depredadores, están en lo más alto de la red trófica, por eso los tóxicos que los organismos no son capaces de eliminar (e. g. mercurio), se van bioacumulando hasta llegar a concentraciones letales en estos organismos.
  • Captura para exhibición en delfinarios o zoos
  • Contaminación acústica. Los radares y ruidos antropogénicos los desorientan y dañan sus delicados sistemas auditivos y por ende los de ecolocación
  • Intoxicación por plásticos. Simplemente se lostragan
  • Destrucción de recursos. Esquilmar el mar tiene sus consecuencias.
  • etcétera…

Ya no os doy más  la paliza

Si os apetece, echadle un ojo al documental The Cove (Óscar al mejor documental en 2009), sobre la caza de delfines en Japón.

Aquí os lo dejo subtitulado: The cove

Sir Cremoso.

Si queréis saber más desde casa:

http://es.wikipedia.org/wiki/Cetacea

http://www.marinespecies.org/cetacea/

http://bizarrezoology.blogspot.com.es/2013_01_01_archive.html imagen 1

http://biomapanama.blogspot.com.es/2012/10/filogenia-de-cetaceos.html

http://www.profesorenlinea.cl/fauna/cetaceos.htm

http://www.pbs.org/wnet/nature/episodes/ocean-giants/whale-fact-sheet/7567/

http://championsforcetaceans.com/tag/naval-warfare/

http://www.muyinteresante.es/naturaleza/articulo/cachalotes-un-proyecto-para-estudiar-al-depredador-mas-grande-del-mundo