Seres impresionantes: El oso polar (Ursus maritimus)

Nanúk, el maestro de los osos. Así es como los inuit nombraban  y veneraban (algunos aún lo hacen) a este  poderoso animal, con sus 500 kg y sus 2 metros y pico de longitud es el mayor depredador terrestre que existe actualmente . Habita en la región ártica y se cree que descienden del Ursus maritimus tyrannusdel que se hallaron fósiles en Gran Bretaña.  Cómo os decía en las entradas sobre Sistemática biológica (III, III), la naturaleza es continua, no entiende de clasificaciones y este es un buen ejemplo. Tradicionalmente se ha considerado una especie diferente al oso pardo de Norteamérica, sin embargo se han encontrado híbridos y descendientes de híbridos (a los que se les llama osos grolares) y los análisis genéticos no son concluyentes, así que el debate está abierto.

Oso polar

Fuente de la foto 

Sea como fuere, para alabar las impresionantes aptitudes de esta bestia nos da igual que sea una especie o una subespecie, el caso es que se ha adaptado a un medio realmente duro para un animal endotermoLa adaptación más llamativa quizás sea su color, un excelente camuflaje en el entorno en el que vive y que le es conferido gracias a sus ubérrimos pelos huecos que reflejan la piel y que además lo aíslan del frío. También es notable su gran tamaño, muy conveniente para vivir en el Ártico ya que la relación entre la superficie  y el volumen corporal es menor cuanto mayor es el organismo. Así, con su “pequeña” superficie corporal en relación con su gran volumen pierde relativamente poco calor.  Por el mismo motivo sus orejas y su rabo son pequeños y sus patas deberían serlo, sin embargo parece que en ese caso pudo más la necesidad de una gran capacidad natatoria y marchadora que la regla de Allen. 

Son prácticamente carnívoros exclusivos aunque en ocasiones consumen algunos vegetales. Se alimentan principalmente de focas, aunque también cazan belugas, araos, o lo que pillen, gracias sobre todo a su excelente olfato.  Me parece especialmente curioso y simpático su comportamiento de camuflaje para la caza: se tapan  el hocico con las patas  para que no los delate el color negro de la trufa. Son excelentes nadadores, más aptos y dispuestos que cualquier otro miembro del género, como su nombre científico indica.

No tienen ningún depredador conocido salvo el hombre, sin embargo están catálogados como especie vulnerable por la UICN. Y tristemente el futuro no parece muy halagüeño para ellos. La progresiva desaparición de hielo ártico (entre otras causas) ha reducido drásticamente sus poblaciones y lo seguirá haciendo.

 

Sir Cremoso

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Seres impresionantes: Hormigas IV. Esclavas y esclavistas

A pesar de obviar aún muchos aspectos interesantes de este grupo de insectos, con esta entrada daremos por concluida la serie dedicada a este ínclito grupo de animalillos.  Muchos de los aspectos más significativos de su anatomía, organización social, adaptaciones al medio, etc. ya han sido tratados en la primera, segunda y tercera entradas de la serie, pero aún nos quedan, entre otros muchos, los que a mi parecer son dos de los más singulares.

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Camponotus pennsylvanicus. Fuente de la foto

El primero es un hallazgo de investigadores de la Universidad de Granada, concretamente del grupo encabezado por el catedrático Alberto Tinnaut, que tras estudiar metódicamente el comportamiento de ciertas especies del grupo que nos ocupa residentes en Sierra Nevada han descrito una relación de esclavismo entre dos especies de hormigas. El vídeo se explica solito:

El segundo es una situación inversa, las hormigas pasan de ser las esclavistas a las esclavizadas, o mejor dicho, zombis dirigidas por un hongo que las guía hasta zonas altas de los árboles y …  mejor lo veis:

Por último y como preludio a una futura entrada en la que os mostraremos ejemplos de que la naturaleza va muchos pasos por delante del ser humano, o de como el hombre se ha inspirado en ciertos diseños naturales para resolver distintos problemas os dejo el primer ejemplo, el primer traje espacial, que no es obra ni de americanos ni soviéticos, sino de saharauis; con el aliciente de estar narrado por uno de nuestros Sires favoritos:  Sir David Attenborough.

 

Sir Cremoso

Odio a los pingüinos

Recuerdo perfectamente el día que defendí esta idea en una cena con los compañeros de la Asociación Gallega de Acuarioflilia y Terrarofilia, con nuestro compañero Jaume de Barcelona. Por supuesto ellos se ríeron de mí. Puede ser que estuviese un poco tajadete y que fuese más expresivo de lo que soy habitualmente, pero defnitivamente odio a los pingüinos.

bravepenguin

Fuente foto

De eso ya ha pasado algún tiempo y a día de hoy me sigo manteniendo en mis trece. Antes de exponer mis argumentos si estás pensando en que te voy a dar información científica detallada y argumentada, deja de leer esta boñiga. No me he leído ningún artículo de Sciencie o Nature al respecto de la inteligencia de estos animaluchos, solamente te voy a exponer un pensamiento muy profundo y hermoso sobre estas ¿aves?

Antes de nada decir que no tengo ningún aprecio por las aves. Les tengo envidia, porque las muy asquerosas pueden volar. A los córvidos, águilas y loros les tengo  bastante simpatía, pero a las palomas, gaviotas y pingüinos los odio con toda mi alma (y mira que no soy una persona de odiar yo, noooo señor). Las palomas , malditas ratas voladoras, algún día conseguiré enganchar alguna de una patada, ¿qué se habrán creído? estar tan cerca de otra especie sin ningún tipo de respeto. ¿Acaso me acerco yo a ellas? No ¿verdad? pues que me dejen en paz. Lo que más odio es cuando las veo beber de esos charquitos y pienso, ojalá no lloviese durante un mes y te murieses deshidratada, si fuese el alcalde cerraría todas las fuentes públicas solamente para ver si os morís. Por lo menos siempre que veo una machacada por un coche, me alegra el día. ¿Qué clase de ave que puede volar es atropellada por un coche? Pues efectivamente, una no muy lista. Selección amigos, selección, así es la vida.

Ahora de verdad, los pingüinos me tocan la gaita de lo lindo, empezando por la maldita diéresis, si bien es cierto que no es su culpa, sino la del ser humano, pero me da igual, los odio. Si ya de por sí, las aves no son muy listas (insisto, generalmente, los córvidos son increíbles), un ave que no vuela, que solamente ha sobrevivido por su capacidad de adaptación al frío y cuyo número de posibles predadores es bastante reducido pues obtenemos como resultado los estúpidos y adorables pingüinos. Pero vamos a ver, si hasta Batman tiene un enemigo que se llama así. Pues por algo será. No debo ser el único individuo que odia a estas estúpidas aves. Sobre todo cuando te encuentras vídeos por internet como estos, sabes que no estás solo en tu causa antipengüinil.

El vídeo tiene un millón y medio de visitas, el antipengüinismo está en nuestra sociedad, pero aún no lo sabemos. Malditos pingüinos. Viven a millares, todos juntos ahí, apiñados, no hay quien se los coma de lo asquerosos que son. Bueno las orcas se los comen y cada vez que lo veo en un documental lo gozo, ver como la evolución ha hecho tan bien su trabajo con algunos seres vivos y otro tan patético con otros. A ver qué hacéis con el calentamiento global, se van a derretir los polos y os váis a ir a la mierda, pingüinos asquerosos.

Ya me he quedado muy agusto, gracias, por leer las boñigas que planto en modo literario, pero es que de vez en cuando hay que sacar la bestia que uno lleva dentro, y así ahora, me voy para cama mucho más tranquilo. Espero no soñar con aves esta noche, sobre todo después de ver esto, que pesadilla de tíos de verdad.

Por cierto, no podría dañar a ningún animal, pero si una paloma se acerca demasiado le pego una patada que la embarco.

Sir Verdoso.

 

 

Seres impresionantes: Hormigas (familia Formicidae) III. Relación con el medio y alimentación

Después de leer la primera y la segunda parte de esta serie de entradas habrá escépticos que todavía no consideren a las hormigas dignas de pertenecer al selecto grupo de Seres Impresionantes. Pues bien, a todos aquellos que crean que su anatomía, su ciclo vital, su sistema de comunicación química, su compleja organización social o sus sorprendentes mecanismos de defensa no son lo suficientemente fascinantes, les dedicamos esta entrada, que esperamos, cambie definitivamente su opinión.

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 Imagen de microscopio electrónico coloreada de una hormiga de jardín (Lasius niger) transportando entre sus mandíbulas una  ninfa de pulgón  (Macrosiphum rosae). La imagen es de Fineartamerica.com 

Empezaremos hablando de su relación con el medio físico, con el biotopoLa mayoría de  hormigas construyen hormigueros permanentes bajo tierra mediante la combinación de galerías tubulares y cámaras ovoides con distintos usos y tamaños. Las paredes de las estancias y túneles se suelen reforzar con una especie de mortero producido por la mezcla de tierra con la saliva de las hormigas.  En el siguiente vídeo se cargan un hormiguero natural con impresionante y didáctico resultado.

 

Algunas especies como las hormigas legionarias (Eciton burchellii), sin embargo, son nómadas, no construyen hormiguero, o mejor dicho constituyen ellas mismas su hormiguero. Además son capaces de salvar obstáculos e incluso tender puentes o de crear balsas utilizando sus propios cuerpos. En el siguiente vídeo están las pruebas.

 

La mayoría de las hormigas son recolectoras. Sedentarias o nómadas, una parte de la colonia sale habitualmente de su hormiguero en busca de comida como una legión de soldados bien disciplinados en busca de alimento para su comunidad. Con más o menos éxito recolectan lo que pueden y lo llevan a la colonia.

 

 

Sin embargo las insignificantes hormigas nos llevan millones de años de ventaja: hay especies que abandonaron los hábitos de caza y recolección y abrazaron las bondades de la agricultura y de la ganadería  mucho antes de que nada ni remotamente  parecido a un ser humano pisase este planeta.

 

Si has visto el vídeo acabas de flipar ¿eh? Pues sí amigos, las hormigas cultivan hongos y no solamente eso. Las hormigas pueden vivir en simbiosis mutualista con otros organismos. Por ejemplo, les gusta chuperretear las secreciones azucaradas de áfidos; tanto les gusta ese jarabe que vuelcan gran parte de sus esfuerzos en la manutención, defensa y retención (les cortan las alas y segregan sustancias que los atraen y mantienen cerca de la colonia) de sus rebaños.

Otro ejemplo de simbiosis mutualista es que el llevan a cabo las hormigas Camponotus schmitzi con las plantas carnívoras Nepentes. Estas amigas son capaces de nadar en el jugo digestivo destinado a digerir insectos, de este modo las hormigas se alimentan de carroña insectívora y la planta obtiene la protección de las hormigas, que como habéis visto anteriormente, no es moco de pavo.

Lo sentimos por los docus en español, pero creo que las imágenes junto con nuestras breves explicaciones son suficientes para entender el contenido.

 

Sir Cremoso y Sir Verdoso

Seres impresionantes: cangrejo araña gigante (Macrocheira kaemferi)

No es el primer crustáceo que pasa por esta sección, en otras ocasiones ya hablamos del camarón pistola y de la gamba mantis En cangrejo araña gigante  es el primo de zumosol de nuestras centoliñas o txangurros, pertenece a la misma familia, Majidae, y por lo tanto poseen muchas características comunes. Sin embargo también existen varias que las diferencian, entre ellas su área de distribución y su tamaño;  mientras la centolla se distribuye por el Atlántico norte y rara vez supera el metro de envergadura, la especie que nos ocupa habita en el Pacífico y puede alcanzar los 3 metros. 

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La foto es de  David Doubilet y está tomada de aquí.

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Animales bizarros

No es una broma, no son photochop, no es Superman, son bichos de verdad. Los animales que veréis pinchando en la imagen, son criaturas que conviven con nosotros en nuestro planeta, que respiran y comen como lo hacemos nosotros. No los matéis por feos, he visto personas mucho más feas y retorcidas que todavía siguen existiendo… Espero que disfrutéis con la genial entrada que nos ofrece el blog Cat in water.

The Blob fish

Sir Verdoso

Escarabajos “galopantes”

Resulta que hay tres especies de escarabajos en el desierto de Namibia, que en lugar de moverse como dios manda, los tíos se creen caballos o algo así y se ponen a galopar. Las especies son Pachysoma endroedyi, P. hippocrates y P. glentoni. La noticia la hemos visto en lainformación.com.

Sir Verdoso

Hola, soy un ratón y me la sudan los escorpiones

Me limito a traducir la descripción del vídeo en cuestión: “A pesar de que las picaduras del Escorpión Negro de Arizona (Centruroides sculpturatus)  son intensamente dolorosas, el Ratón Saltamones Sureño (Onychomys torridus) caza a estos escorpiones. Este vídeo muestra un adulto, un sub-adulto y un juvenil (respectivamente) de Ratón Saltamontes atacando, matando y devorando un Escorpión Negro. El ratón puede frotarse brevemente después de la picadura del escorpión. El Ratón Saltamontes y el escorpión negro mostrados en este vídeo fueron recogidos en las montañas Santa Rita de Arizona. Las interacciones fueron montadas por la mañana en la que los ratones fueron capturados; el ratón fue monitorizado, por aproximadamente 10-12 horas después del ensayo y liberados por la tarde en el mismo lugar de captura. (Vídeo por Matthew P. Rowe). Podéis leer el reporte aquí

Sir Verdoso

Observe a su perro. Desmond Morris

Observeasuperro

Libro fundamental para conocer algo más de nuestros mejores amigos. El zoólogo y etólogo inglés nos trae una aproximación científica de los perros, al igual que en otras ocasiones lo ha hecho con los humanos y los gatos en El mono desnudo y en Observe a su gato. El tipo de explicación no podría ser más sencilla, lanza 45 preguntas a modo de título del capítulo, a las cuales, no hace más que responder durante el desarrollo de los mismos. Es un libro fundamental para todos aquellos amantes de los perrunos.

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