Explotaciones hidroeléctricas: cómo hacerse rico matando ríos

Esta semana Sir Verdoso trajo a mi pantalla el artículo Los siete macroproyectos  que amenazan el corazón del Amazonas; en él se exponen las graves amenazas para la biodiversidad, para el modo de vida  e incluso para la vida, de los integrantes de varias tribus indígenas. Parece ser que la cuenca del río Tapajós, afluente del Amazonas, ha despertado  el interés de empresas eléctricas y  mineras, que ya han presentado y comenzado a ejecutar varios proyectos de centrales y explotaciones. El desarrollo industrial de la zona sería una auténtica tragedia ecológica y cultural.  La construcción de las estructuras planificadas inundaría y contaminaría uno de los puntos calientes de diversidad del planeta , y obligaría a tribus enteras a cambiar totalmente su modo de vida tradicional. Actualmente, el asunto está en los tribunales y parece que va para largo.

 

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Obras en la cuenca del Amazonas. Pincha en la imagen para ir a la fuente

La situación en la Amazonía es preocupante, aunque no lo es menos la de la gestión de los ríos en España. Los planes de la administración para el futuro próximo, suponen aumentar la mercantilización del agua con diversos fines; en el artículo El gobierno pone precio a los ríos podréis conocer cómo vamos a matar la gallina de los huevos de oro, si es que no está muerta ya. Expondré la situación que mejor conozco: la de los ríos gallegos. Según el Instituto Galego de Enerxía, en los ríos gallegos existen 41 centrales eléctricas  y unas 120 minicentralesEs cierto que la energía hidroeléctrica es renovable, pero eso no implica que no cause graves daños ecológicos y socioeconómicos a la región donde se aplica.

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La presa de Portodemouros, cercena el río Ulla  a sólo 70 km de su desembocadura, haciendo inaccesible para los peces migradores las zonas de cabecera, es decir, las  zonas de reproducción o de crecimiento de esos animales. Fuente de la foto.

La riqueza natural de nuestros ríos ha sido expoliada por las empresas eléctricas. Tanto las centrales como las minicentrales (que no os engañe el edulcorante prefijo de las segundas), suponen un daño ecológico tremendo. El río se rompe en dos ecosistemas distintos, más pobres e independientes,  porque las presas suponen una barrera que impide la migración y dispersión de los organismos. La calidad del agua se ve alterada física y químicamente tanto aguas arriba como aguas abajo del obstáculo, ejemplo de ello son los peces muertos que habitualmente flotan cerca de las restituciones de caudal de las centrales. Los que están descuartizados proceden del embalse y se han colado en las turbinas, pero los que están enteros probablemente hayan muerto por un exceso de aire disuelto en el agua, consecuencia del paso del agua por las turbinas, que normalmente se traduce en la muerte de los peces de la zona por embolia gaseosa.  Ésa es una de las razones para que sea ilegal turbinar el caudal ecológico, que es la cantidad de agua que debe fluir desde cualquier presa, en cantidad y calidad suficiente, como para permitir que el ecosistema aguas abajo del embalse funcione adecuadamente. Las hidroeléctricas llevan años incumpliendo la ley tanto por la cantidad como por la calidad, hasta el punto de que en algunas de las centrales se han construido minicentrales anexas para aprovechar el caudal ecológico.

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Esturión joven. La foto está hecha en La casa de los peces, el único lugar en Galicia donde podréis toparos con estos animales actualmente.

Pese a que a mi personalmente me parece una atrocidad, entiendo que a mucha gente se la traigan al pairo las truchas, los pajaritos y los ecosistemas de las narices; nadie se escandaliza porque no queden esturiones (Acipenser sturio) en nuestros ríos y rías – sí, esos bichos de los que se saca el caviar, aquí los más viejos aún recuerdan con nostalgia al majestuoso Sollo– que hasta hace no mucho frecuentaban las aguas gallegas. Dentro de unos pocos años, a la gente le parecerá igualmente extraño que alguna vez hubiese salmones o anguilas en Galicia. pero es que la cosa va más allá. La proliferación de cianobacterias es un problema emergente de los embalses en todo el mundo, y bien representado en Galicia. Las cianobacterias encuentran un hábitat óptimo en nuestros embalses cargados de nutrientes (procedentes de las aguas residuales deficientemente tratadas y purines procedentes de la ganadería intensiva), donde ocasionalmente producen toxinas  que no son eliminadas con los sistemas de potabilización existentes, y que afectan gravemente la salud de los consumidores.

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Floración de cianobacterias en el embalse del río Umia en Caldas de Reis. Fuente

Si la salud de los ribereños no es argumento suficiente, aún me queda un as en la manga: el económico. Cierto es que la producción eléctrica es muy rentable a corto plazo para unos pocos, pero la conservación de los ecosistemas lo es a largo plazo y para toda la población local, ya que la explotación de la pesca deportiva o de recursos forestales y cinegéticos,  es tanto o más rentable económicamente que la explotación hidroeléctrica. Ya es hora de que abandonemos el desarrollismo tercermundista, es hora de que dejemos de sacrificar nuestras riquezas naturales por cuatro perras y una bolsa de chuches, porque además, esas cuatro perras que pagan las concesionarias al estado, salen de los bolsillos de los consumidores. Nos están vendiendo uno de nuestros bienes más preciados a 17 céntimos el kilowatio/hora. Por desgracia esto no cambiará, por lo menos  hasta que todos seamos conscientes de que lo único que resulta económicamente sostenible a largo plazo, es lo sostenible ambientalmente a corto plazo.

Por si no me creéis, os dejo aquí un pequeño reportaje muy interesante sobre la situación de los ríos Gallegos. No tiene desperdicio.

Sir Cremoso

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Seres impresionantes: El oso polar (Ursus maritimus)

Nanúk, el maestro de los osos. Así es como los inuit nombraban  y veneraban (algunos aún lo hacen) a este  poderoso animal, con sus 500 kg y sus 2 metros y pico de longitud es el mayor depredador terrestre que existe actualmente . Habita en la región ártica y se cree que descienden del Ursus maritimus tyrannusdel que se hallaron fósiles en Gran Bretaña.  Cómo os decía en las entradas sobre Sistemática biológica (III, III), la naturaleza es continua, no entiende de clasificaciones y este es un buen ejemplo. Tradicionalmente se ha considerado una especie diferente al oso pardo de Norteamérica, sin embargo se han encontrado híbridos y descendientes de híbridos (a los que se les llama osos grolares) y los análisis genéticos no son concluyentes, así que el debate está abierto.

Oso polar

Fuente de la foto 

Sea como fuere, para alabar las impresionantes aptitudes de esta bestia nos da igual que sea una especie o una subespecie, el caso es que se ha adaptado a un medio realmente duro para un animal endotermoLa adaptación más llamativa quizás sea su color, un excelente camuflaje en el entorno en el que vive y que le es conferido gracias a sus ubérrimos pelos huecos que reflejan la piel y que además lo aíslan del frío. También es notable su gran tamaño, muy conveniente para vivir en el Ártico ya que la relación entre la superficie  y el volumen corporal es menor cuanto mayor es el organismo. Así, con su “pequeña” superficie corporal en relación con su gran volumen pierde relativamente poco calor.  Por el mismo motivo sus orejas y su rabo son pequeños y sus patas deberían serlo, sin embargo parece que en ese caso pudo más la necesidad de una gran capacidad natatoria y marchadora que la regla de Allen. 

Son prácticamente carnívoros exclusivos aunque en ocasiones consumen algunos vegetales. Se alimentan principalmente de focas, aunque también cazan belugas, araos, o lo que pillen, gracias sobre todo a su excelente olfato.  Me parece especialmente curioso y simpático su comportamiento de camuflaje para la caza: se tapan  el hocico con las patas  para que no los delate el color negro de la trufa. Son excelentes nadadores, más aptos y dispuestos que cualquier otro miembro del género, como su nombre científico indica.

No tienen ningún depredador conocido salvo el hombre, sin embargo están catálogados como especie vulnerable por la UICN. Y tristemente el futuro no parece muy halagüeño para ellos. La progresiva desaparición de hielo ártico (entre otras causas) ha reducido drásticamente sus poblaciones y lo seguirá haciendo.

 

Sir Cremoso

El Camino del Biólogo

Existen muchos caminos en la vida. El mío es el camino del biólogo y voy a lanzar al aire una breve reflexión. Como todas las opiniones, es posible que cause el descontento de muchos y el asenso de unos pocos, en ningún momento pretendo ofender ni faltar al respeto a ningún profesional, aunque hay muchos que se lo merezcan por capullos. Por lo tanto futuros estudiantes, matriculados, licenciados, doctores y profesores de biología, esta entrada está dedicada especialmente para ustedes. Me parece estupendo que os guste, que os apasione nuestra carrera, pero hoy estoy aquí para intentar mostrar la cara más oscura de esta profesión.

Cuando eliges como carrera biología, empiezas muy ilusionado e iluso de ti, te ves en el futuro en una selva haciendo documentales a lo Félix Rodríguez de la Fuente o a lo David Attenborough. Te ves en un barco estudiando a los grandes cetáceos. Te ves salvando el Amazonas, protegiendo ecosistemas de las garras de multinacionales sin escrúpulos que devastan el planeta por cuatro perras. Algunos incluso se ven descubriendo la cura contra el cáncer o la malaria. Pues vete aterrizando para no pegarte el ostiazo.

Al empezar la carrera, ya en el primer año te vas a topar con el primer escollo. El año de la criba. Esto es, tus archienemigos, esas asignaturas que pensabas no volver a ver cuando dejaste el bachillerato. Matemáticas avanzadas, Física cuántica cuanto menos, Químicas, Estadísticas y todo ese rollo patatero. Es el año de la criba porque el porcentaje de peña que planta al ver semejante montón de porquería es muy alto. Pero eso no es todo. Aquí viene una de las movidas, que echando la vista atrás, más me toca las bowlings for colombine: Botánica. Una asignatura que nos podría ayudar a comprender la importancia de las plantas en el ecosistema y en nuestro día a día. Podrías salir al Campus en todas y cada una de las prácticas a identificar plantas y árboles (si bien es cierto que creo haber salido una vez). Te podrían enseñar un montón de cosas. ¿Y qué hacen? Te meten en un laboratorio con claves dicotómicas del año de la cachimba  y te obligan a chaparte los ciclos de los pinos. Resultado, un odio crónico de todos los biólogos por las plantas, exceptuando los cuatro gatos que nos especializamos en la rama. De todos modos, puesto que desconozco el programa de estudios actual voy a dejar de meter caña a algo que es parte del pasado pero que nunca dejará de joderme.

A pesar de todo esto, tú, decides seguir por el camino del biólogo, porque es tu objetivo y es el camino que has elegido. No será fácil, te compararán con la maldita Ana Obregón, pensarán que eres un perro flaútico amigo de las plantas que se fuman e incluso algunos casos extremos te dirán que los biólogos somos médicos fracasados. Tiene cojones el asunto.

el camino del biólogo

Pero a ti todo eso te da igual, sabes que es tu camino y estás dispuesto a soportar lo que sea con tal de conseguir tu objetivo. Es el modo en el que has elegido ganarte el pan en un futuro, así que lo único que pretendes es terminar la carrera. Pasarás por prácticas nefastas, asignaturas que mejor no recordarlas, profesores galácticos (en el peor sentido de la palabra) y profesores estelares (auténticos genios). Harás tus primeros pinitos en el laboratorio, seguramente te obligarán a contar chorradas o tendrás que hacer la misma tarea una y mil veces. No les interesa que pienses. Así seguirás hasta terminar la carrera, de la cual saldrás sin tener ni idea de nada ya sea porque no has pisado un aula, porque las prácticas han valido para más bien poco o porque te has dedicado a chapar como un loco durante un par de meses al año para vomitar esos conceptos en un examen, conceptos que olvidarás nada más salir por la puerta. Pero por si las moscas, cuando terminen los exámenes te cogerás tal cogorza que definitivamente eliminarás ese espacio en tu disco duro dejando sitio para septiembre o para el año que viene. Así pasarán tus maravillosos días de estudiante y digo lo de maravillosos de corazón. Sin lugar a dudas el momento más feliz de tu vida, ni ser padre, ni madre ni mariconadas de esas, mucho mejor la vida del estudiante.

Una vez terminado el periplo estudiantil empieza lo “bonito”. Si has elegido el camino del doctorado mucha suerte:

No es más que una extensión de la pesadilla, una prolongación de la agonía. Porque en mi generación diría que un altísimo porcentaje de colegas y conocidos se han decantado por el camino de la investigación. Os deseo lo mejor, de verdad, hay que ser muy valiente para seguir esta senda, es un camino muy largo y muy perro. Una vez finalizado el doctorado si pretendes quedarte en España de por vida espero que hayas trabajando como una bestia parda para ser el puto amo, que hayas hecho muchos contactos y que tengas mucha suerte. Estás jodido. Si por el contrario decides pirarte al extranjero pensando hacerte rico, porque has alcanzado la máxima cualificación académica posible, pues mala suerte atrrrrrruuuuuuássssss. Sueldo de caca, pocas vacaciones y a currar como un negro. En Canadá ganas más por hora cortando el césped que como posdoc y si te vas a currar al petróleo ya mejor ni hablar…

Si por el contrario has decidido salir del laboratorio porque lo odias, bienvenido a mi mundo. He terminado mis estudios en 2009, 5 años ya y no he tenido ni una mísera entrevista como biólogo (busco trabajo como mínimo una vez por semana desde que he terminado, independientemente de si estoy empleado o desempleado). Me refiero a un curro como biólogo de verdad, esto es, no relacionado con ventas. Ni una entrevista. 0. Ya no digo trabajo, digo: ENTREVISTA. Es muy serio el asunto, desconozco el número de CV y cartas que he podido mandar, pero más de 1000 seguro. ¿Hago algo mal? ¿Es que soy muy feo? ¿Sobrecualificado? ¿Sin experiencia? ¿Experiencia en qué hijos de puta?. Todas las respuestas son sí, menos la última que evidentemente es retórica.

Como conclusión la biología mola mazo, pero conseguir un chollo es muy jodido sigas el camino que sigas. ¿Por qué? Pues yo me imagino que porque somos demasiado guapos y sexys, pero eso es mi opinión. Lo que mucha gente piensa es que más bien España está gastando pasta en nuestra educación, genera biólogos, los lanza al mercado para después no invertir un puto pavo en investigación. Y no conformes con eso recortan en educación, de modo que opositar para profe se convierte en algo tremendamente complicado. Pues nada nos piramos a otro país para ser camaretas. ¡Bien España, bien, lo estás haciendo de puta madre!

Pero que sepáis que soy un puto martillo pilón y próximamente tengo pensado lanzar mis CV desde Canadá al resto del puto mundo y arre Dios que sea en donde sea, y aunque tenga que mandar un puto millón de currículos me van a dar trabajo como biólogo, porque ese es mi camino.

Sir Verdoso

Seres impresionantes: Hormigas (familia Formicidae) III. Relación con el medio y alimentación

Después de leer la primera y la segunda parte de esta serie de entradas habrá escépticos que todavía no consideren a las hormigas dignas de pertenecer al selecto grupo de Seres Impresionantes. Pues bien, a todos aquellos que crean que su anatomía, su ciclo vital, su sistema de comunicación química, su compleja organización social o sus sorprendentes mecanismos de defensa no son lo suficientemente fascinantes, les dedicamos esta entrada, que esperamos, cambie definitivamente su opinión.

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 Imagen de microscopio electrónico coloreada de una hormiga de jardín (Lasius niger) transportando entre sus mandíbulas una  ninfa de pulgón  (Macrosiphum rosae). La imagen es de Fineartamerica.com 

Empezaremos hablando de su relación con el medio físico, con el biotopoLa mayoría de  hormigas construyen hormigueros permanentes bajo tierra mediante la combinación de galerías tubulares y cámaras ovoides con distintos usos y tamaños. Las paredes de las estancias y túneles se suelen reforzar con una especie de mortero producido por la mezcla de tierra con la saliva de las hormigas.  En el siguiente vídeo se cargan un hormiguero natural con impresionante y didáctico resultado.

 

Algunas especies como las hormigas legionarias (Eciton burchellii), sin embargo, son nómadas, no construyen hormiguero, o mejor dicho constituyen ellas mismas su hormiguero. Además son capaces de salvar obstáculos e incluso tender puentes o de crear balsas utilizando sus propios cuerpos. En el siguiente vídeo están las pruebas.

 

La mayoría de las hormigas son recolectoras. Sedentarias o nómadas, una parte de la colonia sale habitualmente de su hormiguero en busca de comida como una legión de soldados bien disciplinados en busca de alimento para su comunidad. Con más o menos éxito recolectan lo que pueden y lo llevan a la colonia.

 

 

Sin embargo las insignificantes hormigas nos llevan millones de años de ventaja: hay especies que abandonaron los hábitos de caza y recolección y abrazaron las bondades de la agricultura y de la ganadería  mucho antes de que nada ni remotamente  parecido a un ser humano pisase este planeta.

 

Si has visto el vídeo acabas de flipar ¿eh? Pues sí amigos, las hormigas cultivan hongos y no solamente eso. Las hormigas pueden vivir en simbiosis mutualista con otros organismos. Por ejemplo, les gusta chuperretear las secreciones azucaradas de áfidos; tanto les gusta ese jarabe que vuelcan gran parte de sus esfuerzos en la manutención, defensa y retención (les cortan las alas y segregan sustancias que los atraen y mantienen cerca de la colonia) de sus rebaños.

Otro ejemplo de simbiosis mutualista es que el llevan a cabo las hormigas Camponotus schmitzi con las plantas carnívoras Nepentes. Estas amigas son capaces de nadar en el jugo digestivo destinado a digerir insectos, de este modo las hormigas se alimentan de carroña insectívora y la planta obtiene la protección de las hormigas, que como habéis visto anteriormente, no es moco de pavo.

Lo sentimos por los docus en español, pero creo que las imágenes junto con nuestras breves explicaciones son suficientes para entender el contenido.

 

Sir Cremoso y Sir Verdoso

Seres impresionantes: Hormigas (familia Formicidae) II. Comunicación y organización social.

Ahora que ya sabemos algo acerca de como son estos animales, estamos preparados para comprender cómo se organizan y cómo se relacionan con su entorno. Las hormigas basan su comunicación en el olfato, sus órganos olfativos son las antenas, a través de ellas reconocen, además de los olores o rastros químicos de su entorno, un gran número de feromonas  producidas por sus congéneres y que les informan de lo que sucede a su alrededor de una forma clara y sencilla. Las feromonas(etimológicamente: llevar-estímulo) no son más que sustacias segregadas por un organismo que transmiten información a otros, en otras palabras mensajeros químicos.

Existen un gran número de feromonas en el reino animal que transmiten diferentes mensajes, pero sin duda las más variadas y refinadas son las producidas por los miembros de esta familia, probablemente debido a dos características de la biología de estos insectos: su compleja organización social y sus hábitos terrestres. Si bien es cierto que las feromonas no son exclusivas de animales sociales o terrestres, también es cierto que son extremadamente útiles para la comunicación en este tipo de organizaciones coloniales y verdaderamente eficaces en la vida terrestre, ya que permiten dejar rastros y no se disipan con tanta facilidad como en el medio aéreo. Quizás por eso las hormigas pueden producir multitud de feromonas en diferentes órganos como el recto, el esternón, la tibia posterior y diferentes glándulas (Dufour, venenosas, pigidiales y mandibulares).

 

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Seres impresionantes: caballitos de mar (Hippocampus)

Esta mañana Sir Sepioso nos llevó a bucear con su entrada Escenas cotidianas bajo el agua, y ya que estamos mojados os traigo algo sobre unos de los peces  más atípicos que existen: los caballitos de mar (género Hippocampus).

Sí , son peces -osteíctios si nos ponemos rigurosos, ya que ‘peces’ no corresponde con ninguna categoría zoológica-  y como tales poseen aletas, branquias, escamas, etc. Pertenecen a la familia de los Signátidos (Syngnathidae) como las mulas o peces aguja. Todos ellos poseen unas estructuras óseas defensivas en el exterior del cuerpo que los hace menos suculentos ante depredadores. Además sus mandíbulas se encuentran fusionadas formando un tubo que forma la boca, desprovista de dientes; de ahí el nombre de la familia que significa ‘mandíbulas unidas’.

Volviendo a las rarezas de los caballitos de mar; su cola se ha transformado en una extremidad prensil con la que se sujetan al sustrato, se impulsan casi exclusivamente con su aleta dorsal, son capaces de cambiar la coloración y aspecto de su piel, es la hembra la que deposita los huevos dentro de una bolsa o marsupio situado en el abdomen del macho, que los incuba  hasta que eclosionan y por si esto fuera poco, recientemente  se ha descubierto que son unos depredadores extremadamente eficaces. Para muestra un botón, os dejo el vídeo que hemos visto en Xataka ciencia sobre su alimentación y otro del momento de la salida de los juveniles del marsupio paterno.

 

Sir Cremoso

 

Primera Imagen de un Puente de Hidrógeno

Mira que no habréis escuchado miles de veces esta movida de los puentes de hidrógeno. Pensabas que era para cruzar ríos ¿eh gañan? Pues nope. No venimos hoy a contar movidas que la wiki no sepa, os venimos a mostrar los puentes de hidrógeno, me refiero, a de verdad, nada de figuritas. Puesto que aquí unos investigadores Chinos ,utilizando una técnica microscópica, denominada High-resolution atomic force microscopy (AFM), toma castaña, han podido visualizar la estructura molecular del puente de hidrógeno.ku-bigpicSir Cremoso y Sir Verdoso

Plantas prohibidas

Fuente: Fino

Me gusta muchas cosas que dice, resumiendo comentaré que estoy completamente de acuerdo con las propiedades curativas de las plantas y del temor que las  empresas farmacéuticas tienen. Las plantas son la leche, el problema es $$$$$$$.

Lo que no me gusta tanto es la crítica salvaje de la investigación en las universidades (no todas las investigaciones están subvencionadas por empresas privadas, mucho ojo con eso, de lo contrario todos mis colegas deberían estar cobrando una buena pasta por sus estudios y estarían sometidos a más estrés si cabe) y que después ande citando a profesores universitarios para respaldar sus argumentos…

Tengo ganas de leer el libro que recomienda “Salud de la botica del señor” de María Treben. Esperamos poder hacer una entrada en el futuro comentándolo.

 

Sir Verdoso

Seres impresionantes: Las Plantas Carnívoras

A ver sires que sé que os molan las plantas y todo ese rollo, pero os da un poco de vagueza el buscar info por ahí, o no sabéis por dónde empezar. Sabemos que os mola ese rollo de esas movidas estáticas, que parece que no hacen nada, que algunas son bonitas y otras os parecen solamente hierbajos. Sabemos que sabéis que dependemos total y absolutamente de estas amigas, para respirar y para comer, así que no son moco de pavo.

Sunken Garden, Butchart Gardens, Saanich Peninsula, British Columbia, Canada

Bueno al lío, que os vamos a hablar hoy de unas plantas, que podría decir que son populares al mismo tiempo que muy interesantes, estas son las plantas carnívoras. Algunos dirán, hey, macho, yo veo que esas plantas comen bichos, las he visto en docus, en el Carrefour e incluso he tenido una pero la muy capulla ha diñado. El tema es que no tengo ni idea de cómo funcionan o por qué en lugar de ser plantas normales, éstas comen bichos…

Utilizan Plantas Carnivoras en el Metro

Tranquis, vamos a intentar daros una explicación en plan easy job. Las plantas normalmente, se alimentan de lo que hay en el suelo, además necesitan luz, agua y carbón (no el carbón negro de las minas eh!), carbón que suelen adquirir en forma de CO2. Hasta aquí todo normal, ahora el tema se complica y es que necesitan también NPK (nitrógeno-fósforo-potasio) amén de otros elementos, pero hoy vamos a centrarnos en ese punto.

Bien, el Nitrógeno, es el elemento que ha hecho que las plantas carnívoras sean lo que son, me explico. Las plantas, obtienen el nitrógeno del suelo, el nitrógeno del suelo se produce gracias a la acción de las bacterias, que descomponen la materia orgánica .Gracias a esta descomposición, las plantas obtienen nitrógeno.

Ahora queridos amigos, ¿qué pasa si en el suelo no hay bacterias que puedan descomponer la materia orgánica en Nitrógeno? Pues eso es lo que ocurre en las orillas de muchos ríos,en pantanos o en suelos con una pobre aireación y mal drenaje. El tema es que aquí las plantas tienen 2 formas de conseguir Nitrógeno. Por un lado tenemos las plantas leguminosas, que son las que gracias a la acción, nuevamente de bacterias, pueden fijar el nitrógeno atmosférico y por otro lado tenemos las plantas que nos interesan, las carnívoras.

Las plantas carnívoras obtienen el nitrógeno que necesitan para subsistir, de los animales que capturan. Para capturar estos animales, han modificado sus hojas para crear trampas. Además suelen utilizar atrayentes, como por ejemplo néctar, lo cual sumado a bordes resbaladizos hacen que los pobres bichos sean presas fáciles para las malvadas plantas.

Existen varios tipos de plantas carnívoras, la evolución ha deparado diferentes modelos a cada cual más eficaz. Aquí os presentamos a Sir David Attenborough, explicándonos cómo funciona la Venus atrapamoscas (vídeo en inglés, pero las imágenes son más que ilustrativas para comprender qué está pasando)

Oh! y aquí nuevamente, explicándonos las Nepenthes (el nombre del vídeo no me gusta mucho porque dice planta venenosa, con lo cual no estoy del todo de acuerdo)

Lo que ha explicado aquí el amigo David, lo podéis ver en más detalle en la serie La Vida Privada de las Plantas, simplemente una serie de documentales increíble, aquí nuevamente nos explica un poco de ambos tipos de plantas carnívoras.

Por último comentar que el motivo por el cual no hablo de la Rafflesia, la flor más grande del mundo, es porque no es una planta carnívora, sino una planta parásita que emplea las moscas como polinizadores, para lo cual emite calor y un olor horrible para nosotros, los humanos, pero maravilloso para las moscas. De este modo, con el calor y el olor, pretende imitar a un animal muerto en descomposición a lo que las moscas no se pueden resistir…

Sir Verdoso

Simbiosis y más

Este título daría no sólo para una pequeña entrada de este humilde blog, sino para toda una enciclopedia de las de antes, de 12 tomos; pero intentaré ser breve, conciso y ameno, aunque, como siempre, no prometo nada.

Etimológicamente simbiosis significa convivencia íntima de dos especies. Existe cierta controversia sobre su significado y cuándo se debería emplear, pero para mí aquel es exactamente el significado con el que se debe usar este término y no como sinónimo de mutualismo, término
que describe un tipo de relación entre especies en la que ambas obtienen algún beneficio, pero que no tiene ninguna connotación de proximidad. Así, simbiosis sólo implica cercanía espacial entre los simbiontes. Luego no son sinónimos, pero ¿Alguna incluye a la otra? Es decir ¿Todos los mutualismos son simbiosis? ¿Y todas las simbiosis son mutualismos? La respuesta a la primera pregunta es no, en la entrada de este blog titulada Adaptation. el ladrón de orquídeas y algunos apuntes sobre coevolución y especialización”  tenéis más de  un ejemplo de mutualismo sin una cohabitación permanente. La respuesta a la segunda es más compleja, ya que si uno de los simbiontes perjudica al otro se trataría de una relación de parasitismo o depredación. En mi humilde opinión parasitismo no es contradictorio con simbiosis pero es sólo mi opinión y ésto como todo en biología es susceptible de ser debatido ya que se trata de categorizar y poner nombre a la infinidad de situaciones y casos particulares que observamos en la naturaleza, tarea prácticamente imposible.

A lo que iba, existen infinidad de ejemplos de simbiosis, podemos dividirla en ectosimbiosis y endosimbiosis, pero como os decía la naturaleza es continua y no entiende de categorías discretas, por mucho que nuestras simples mentes intenten categorizar lo incategorizable. Dicho esto he de rendirme a la evidente necesidad de clasificar las cosas para poder comprenderlas mejor. El primer tipo es quizás el más común y menos llamativo, son ectosimbiontes los organismos que viven sobre alguna superficie “externa” del otro (se incluye dentro de superficie externa el tracto digestivo), por ejemplo la anémona y el cangrejo ermitaño, nuestra microbiota intestinal, las rémoras de grandes animales acuáticos etc. En el limbo entre endo y ectosimbiosis estarían los que viven fuera de la célula del hospedador pero íntimamente ligados a sus tejidos como las micorrizas, los rizobios de las leguminosas, o las riftias de las que os hablaré más profusamente en próximos episodios. Por último están los claramente endosimbiontes, los más interesantes biológicamente, desde mi punto de vista. Ejemplos típicos de estos son los líquenes y corales con sus zooxantelas, aunque una vez más existen voces en contra de esta denominación y consideran que más que una simbiosis es una suerte de esclavitud de las zooxantelas (algas) por parte del cnidaro (coral), aunque para mi no es incompatible lo uno con lo otro.

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Los corales son un ejemplo típico de endosimbiosis

Un paso más alla se encuentra el nudibranquio Elysia chlorotica, algunos habréis visto alguna noticia relacionada o la imagen pululando por la red con el título de El animal planta que, como algunos miembros más de su misma familia, no es el único “animal-planta”, posee la capacidad de asimilar los cloroplastos o cleptoplastia . Y es que este nudibranquio se alimenta de algas, de las que toma los cloroplastos y los integra en sus tejidos e incluso (presuntamente) “captura” los genes que codifican los mencionados cloroplastos y los integra en su propio genoma como si de un Sylar gasterópodo se tratase, adquiriendo para sí y para sus descendientes la capacidad de producir sus propios orgánulos fotosintéticos.

Imagen de Elysia chlorotica tomada de aquí

Esto no es nada nuevo, ya veis que hasta término propio tiene (aunque parezca una intervención de estética) y ocurre también con otras estructuras como los cnidocistos de las medusas, que son asimilados por ctenóforos y otros animales después de comérselas. Toman estas estructuras urticantes, las disponen en exterior de su cuerpo y las utilizan como defensa en su propio beneficio.

Aquí os dejo a un ctenóforo, no viene mucho a cuento pero es bonito

Además, según las hipótesis de Lynn Margulis, las más aceptadas, así surgieron en la evolución los organismos eucariotas: la célula animal y vegetal. Os dejo este simpático vídeo donde lo explica, es muy un poco cutre pero por lo menos no dicen barbaridades.

Los agradecimientos por la chapa a Sir Negroso, por pasarme la foto de la babosa y este vídeo:

https://www.youtube.com/watch?v=1zLTwQklddc

Sir Cremoso y Sir Negroso

Albinismo

Como muchas otras patologías el albinismo no es más que el mal funcionamiento (o disfunción completa, según en caso) de una proteína. Como (casi) todo en esta vida – esta, de este planeta,  en el resto no sé-  funciona así: los genes “producen” las proteínas y éstas construyen, transportan, gestionan y hacen casi todo lo que sea menester hacer en un organismo.  En el caso del albinismo, cada padre transmite a un hijo un gen defectuoso implicado en la producción de melanina (o del pigmento oportuno). El grado de disfunción puede variar desde completa a leve generándose distintos tipos de albinismo, del que, por supuesto, no están exentos los animales. En los casos más severos la ausencia de pigmento es tal que ni siquiera se producen los  pigmentos propios del iris ni  de la retina, dando lugar ojos de color rojo y deficiencias visuales respectivamente.

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Pincha en la imagen para ir a la fuente y ver más

La mayoría de estos simpáticos animalitos no tendrían muchas oportunidades de sobrevivir en un entorno natural ya sea porque su falta de pigmentación  los hace presas fáciles, malos depredadores o porque sufren graves quemaduras al exponerse al sol. Sin embargo existen casos en los que podría resultar ser beneficioso o neutral, pero eso ya es otra historia.

Sir Cremoso & Sir Negroso

Seres impresionantes: La anguila europea.

A priori las anguilas pueden parecer seres anodinos y desagradables, sin embargo si uno profundiza en su biología y su historia se da cuenta de que son seres apasionantes; aunque siendo justo un poco desagradables sí que son.

Os hablaré de la especie Anguilla anguilla, la anguila europea, que se distribuye por toda la costa europea y parte de la mediterránea. Su biología es singular, son peces sin escamas aparentes, con aletas sin radios óseos, tremendamente escurridizas, capaces de reptar y salvar obstáculos fuera del agua respirando a través de la piel, incluso su sangre puede ser empleada como arma homicida gracias Hemoitiotoxina, un componente que lisa los glóbulos rojos con el consiguiente y letal desaguisado. ¿Todavía no os parece un bicho impresionante? A ver si os gusta esto.

Aristóteles en su Historia de los animales las describe así <<De todos los animales sanguinos, ésta es la única especie que no procede ni de apareamiento ni de huevos. Es evidente que ello ocurre así, pues en ciertas lagunas de marismas, después de haber sido vaciada fuera toda el agua y todo el fango extraído, vuelven a salir cuando llega agua de lluvia… Algunos son de la opinión de que las anguilas procrean… pero esto no es cierto, sino que nacen de las llamadas ”entrañas de la tierra”, animalillos que se forman por generación espontánea en el fango en la tierra húmeda >>. Es comprensible que el sabio griego errase en su suposición ya que se trata de una de las pocas especies de peces catádromos. De hecho el ciclo vital de estos animales fue un auténtico misterio para la ciencia hasta finales del siglo XIX cuando Grassi y Calandruccio observaron el desarrollo del pez Leptocephalus brevirostris, descrito por un tal Kaup unos años antes y considerado hasta entonces una especie distinta. Digo hasta entonces porque para sorpresa de los dos investigadores y de la comunidad científica el pececillo en cuestión se metamorfoseó y se convirtió en una angula. Así el nombre específico “Leptocéfalo” que propuso Kaup pasó a ser una denominación genérica de las larvas con dicha forma (Lepto– = estrecho, fino; -céfalo = cabeza).

Vídeo de larvas leptocéfalas de anguila japonesa (Anguilla japonica), creo. Cortesía de Sir Negroso

Una vez descubierto esto todavía quedaba por resolver el enigma de la reproducción de estos animales. En este momento entra en la Historia Johannes Schmidt, el Cousteau del siglo XIX, que a través de una exhaustiva campaña de muestreos recogió y midió concienzudamente ejemplares de larvas por todo el Atlántico norte. Observó que las larvas eran más pequeñas a medida que se dirigía al oeste. Basándose tan solo en esos datos pronosticó con asombrosa certeza que esta especie se reproducía en algún lugar comprendido entre los 22º y 30º de latitud norte y los 48º y 65º de longitud oeste, en pleno Mar de los Sargazos. Misterio resuelto. ¿O no? Como suele suceder con esta duda resuelta surge otra: ¿Por qué? Qué necesidad tendrán de cruzarse todo un señor océano para un revolcón y palmar inmediatamente después. Pues la deriva continental y la teoría de la evolución nos ofrecen la explicación más plausible. Las anguilas comenzaron a habitar en los ríos de Laurasia hace unos 140 millones de años, cuando el atlántico aún ni era ni siguiera un mar adolescente. El océano se fue ensanchando pero las anguilas tenían metidas las coordenadas del picadero en el navegador y no se apearon de la burra, siguieron reproduciéndose en el mismo lugar en el que lo habían hecho sus padres y así generación tras generación. Las poblaciones de la costa este y las de la oeste se fueron diferenciando progresivamente a medida que su zonas de crecimiento se distanciaban ya que eso implicaba también cambios en su comportamiento, fisiología etc.

Producto de esto son las dos especies actuales de anguila existentes en el Atlántico norte: Anguilla anguilla en Europa y Anguilla rostrata en Norteamérica. Ésta última no realiza un viaje tan llamativo ya que su atávica zona de freza se encuentra cerca de su zona de crecimiento mientras que su congénere europea ha de cruzar dos veces el atlántico si quiere cumplir con su cometido vital y autoperpetuarse (esto es, crecer y copular; echar un kiki, vamos). El primer viaje lo hacen arrastrados por la corriente del golfo en forma de larva hasta llegar a la desembocadura de un río cualquiera, allí se transforman en angulas y después en anguilas amarillas, en este estado se mantendrán unos veinte (machos) o treinta (hembras) años hasta que se conviertan en anguilas plateadas y emprendan la vuelta a su lugar de nacimiento para cerrar el ciclo.

Sir Cremoso

Si no os ha parecido suficiente toda esta chapa:

http://www.arrakis.es/~owenwang/articulos/anguilas.htm

http://www.arkive.org/european-eel/anguilla-anguilla/

http://es.wikipedia.org/wiki/Anguillidae

Si os ha parecido un tostón agradecédselo a Sir Negroso.