El ulu, un cuchillo like a Sir

Durante estas vacaciones nos hemos ido al norte y hemos descubierto un utensilio que te hace zas chiu fuya tacatá y te corta en pedacitos, así de fácil, sin salpicar ni nada. Es una herramienta forjada más allá del muro, por los nativos que vivían en lo que hoy en día conocemos como Alaska. La cosa va más allá de 5000 años, así más o menos y tirando por lo bajo.

Este cuchillo fue concebido para ser usado por las mujeres en las tareas de limpieza y despiece del pescado, que como comprenderéis era una de las principales fuentes de alimento de la gente de la época, porque el tema de la agricultura está bien, pero en hielo la cosa se puede complicar un poco. Los ululits (ulu en plural, para que veáis como controlo yo del tema) estaban hechos con pizarra y hueso, con mangos de madera o marfil y solían llevar la firma personal en el mango del artesano creador.

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Cuenta además la leyenda de Wikipedia que el cuchillo se transmitía de generación en generación, pues se creía que el conocimiento de los ancestros estaba contenido en el cuchillo.

Sinceramente es una herramienta excepcional para cualquier cocina, no solamente para limpiar y cortar pescado, es muy útil si quieres matar a alguien, perfecto para cortar cabezas. Yo ya llevo dos y ningún problema. El vídeo que os pongo a continuación muestra otros usos no tan divertidos, como cortar piñas, pimientos e incluso pichas.

Sir Verdoso

El Abeto Dorado

Existen muchos árboles famosos y no estoy hablando de los Ents o del arciano de Juego de Tronos, me refiero a árboles de verdad que por un motivo u otro son reconocidos públicamente. Sin ir más lejos, en España, más concretamente en Icod de los Vinos, en Tenerife existe un árbol conocido con el nombre de Drago Milenario.

Drago_milenario,_Icod_de_los_Vinos,_Tenerife,_España,_2012-12-13,_DD_13

Es una Dracena draco de 22 metros de altura, con un diámetro de 10 metros y de un peso estimado de unas 70 toneladas esto es, un pedazo bicho que te cagas y más viejo que Matusalén. En cuanto a su edad no se ha determinado todavía porque esta especie no produce anillos anualmente, es lo que tiene encontrarse en un clima tan macanudo como el de las Islas Canarias y es que los árboles que crecen en climas tropicales o donde a penas se producen variaciones climáticas, no desarrollarán anillos de crecimiento anual. O lo que es lo mismo, no podemos usar la dendrocronología. A pesar de lo cual este árbol es conocido por su edad estimada en más de mil años.

 

golden-spruce

Otro de los árboles famosos es el Abeto Dorado, Golden Spruce o Kiidk´yaas que era un árbol de la ostia. ¿Por qué era la ostia? fundamentalmente porque no ha habido otro como el Golden Spruce. Era un árbol de una hermosura incomparable y tiene una historia detrás digna de ser conocida por Sires. Este abeto tan especial se encontraba en Canadá, más concretamente en la costa Oeste (Westcoast madafackaaaaa) en la orilla del río Yakoun River (que no Yukón) en el archipiélago Haida Gwaii (que no Hawaii) en la provincia de British Columbia o Columbia Británica. Picea sitchensis “Aurea” de las píceas de toda la vida es el nombre propio del Abeto Dorado,que por cierto, era un mutante y he ahí una de las primeras características interesantes. No ha habido otro como él puesto que una extraña mutación provocó ese tono dorado tan especial y gracias al área en la que se desarrolló, pudo crecer hasta alcanzar su madurez y convertirse en un icono de la preciosa Haida Gwaii.

 

Grant_Hadwin

Como veis he hablado del Abeto Dorado en pasado, el árbol seguiría ahí y podría ir a visitarlo con mis propios ojos si no fuese por Grant Hadwin que en 1997, a sus 48 años de edad taló el árbol como protesta contra la industria maderera, la cual estaba  arrasando la zona, y motivado por, cito textualmente el comunicado que mandó a la prensa declarándose culpable de los hechos, “rabia y odio hacia los profesionales universitarios y sus partidarios extremistas…”. Comentar que toda su familia estaba relacionada con la industria maderera, él mismo era leñador y más tarde se convirtió en ingeniero en la misma rama hasta que se volvió loco o si queréis “mentalmente inestable”.

Evidentemente fue arrestado, le pegaron una patada en el culo mandándolo fuera de la isla y puesto en libertad bajo fianza. Se supone que debería haber aparecido el 18 de febrero de 1997 en Masset, British Columbia en los juzgados para su procesamiento. Mucha gente estaba muy enfadada con él y existía un cierto riesgo y temor a que alguien cabreado de verdad y con muchas pelotas pero poco cerebro se lo pudiese cargar. Por este motivo, el amigo Grant estaba un poco cagado así que pensó que sería una gran idea hacer la ruta en kayak.

 

Imagen 3Grant salió el 11 de Febrero de Prince Rupert, pero atruaasss, nunca mejor dicho. Tuvo que volver tras toparse con una tormenta y es que en Febrero el clima en Canadá es algo jodido. Así que en lugar de optar por otro transporte, el día 13, dos días después, lo volvió a intentar. El día 14 fue localizado a 40 km de Prince Rupert y nunca más se ha vuelto a saber de él. Los restos de su kayak, junto con otras pertencias, fueron encontrados en Junio del mismo año a 110 km al noroeste de Prince Rupert. A día de hoy sigue sin aparecer el cuerpo y debido a que este hombre tenía experiencia como superviviente en la naturaleza, muchos creen que fingió su muerte y se esfumó.

Si os ha molado la historia y queréis saber más, John Vaillant cuenta en su libro The Golden Spruce: A True Story of Myth, Madness and Greed la historia completa de los sucesos que rodean al Kiidk´yaas y la desaparación de Grant Hadwin.

Sir Verdoso

Seres impresionantes: Hormigas IV. Esclavas y esclavistas

A pesar de obviar aún muchos aspectos interesantes de este grupo de insectos, con esta entrada daremos por concluida la serie dedicada a este ínclito grupo de animalillos.  Muchos de los aspectos más significativos de su anatomía, organización social, adaptaciones al medio, etc. ya han sido tratados en la primera, segunda y tercera entradas de la serie, pero aún nos quedan, entre otros muchos, los que a mi parecer son dos de los más singulares.

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Camponotus pennsylvanicus. Fuente de la foto

El primero es un hallazgo de investigadores de la Universidad de Granada, concretamente del grupo encabezado por el catedrático Alberto Tinnaut, que tras estudiar metódicamente el comportamiento de ciertas especies del grupo que nos ocupa residentes en Sierra Nevada han descrito una relación de esclavismo entre dos especies de hormigas. El vídeo se explica solito:

El segundo es una situación inversa, las hormigas pasan de ser las esclavistas a las esclavizadas, o mejor dicho, zombis dirigidas por un hongo que las guía hasta zonas altas de los árboles y …  mejor lo veis:

Por último y como preludio a una futura entrada en la que os mostraremos ejemplos de que la naturaleza va muchos pasos por delante del ser humano, o de como el hombre se ha inspirado en ciertos diseños naturales para resolver distintos problemas os dejo el primer ejemplo, el primer traje espacial, que no es obra ni de americanos ni soviéticos, sino de saharauis; con el aliciente de estar narrado por uno de nuestros Sires favoritos:  Sir David Attenborough.

 

Sir Cremoso

Clasificación de mamíferos terrestres por peso

Una vez más Sir Joe me ha sorprendido mandado un aporte muy interesante. Además me ha descubierto una web, que para palurdos como yo es perfecta puesto que, a pesar de estar en inglés, nos facilita la comprensión de algunas cosillas como la que os traigo hoy. La web se llama explain xkcd y esto es lo que me ha mandado este fenómeno, una imagen que clasifica los mamíferos terrestres por peso.

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Para los que no tengáis ni pajolera idea de inglés no os vayáis todavía, yo os lo explico. Básicamente en la imagen podemos ver la distribución de los mamíferos en función de su peso en nuestro planeta. Cada uno de los cuadrados se corresponde con 1.000.000 toneladas. Los cuadrados oscuros del medio somos los humanos, los verdes los animales salvajes y los grises claros son nuestras mascotas y el ganado.

Una vez dicho esto, ahora párate a pensar y flípalo. Es increíble la pequeña cantidad que suponen los animales salvajes respecto al resto. Es decir, si tenemos en cuenta el peso de los mamíferos que hay en nuestro planeta (sin contar los marinos) todo es por y para el ser humano. Pero es que detrás de esta imagen tan sumamente sencilla y tan ilustrativa hay mucha, mucha información.

Si te pones a contar los cuadrados descubrirás que el peso total de seres humanos es de 358 millones de toneladas, mientras que ganado y mascotas es de 864 millones de toneladas, de las cuales 520 millones son vacas. Así que a seguir comiendo hamburguesas y sobre todo bebed mucha leche para seguir aumentando este número.

Otra de las curiosidades es que, para hacer esta representación, como es obvio, no se puede ir pesando uno a uno los humanos y los animales de este planeta. Se estableció por lo tanto una media de 50 kg por persona, lo cual, obviamente, incluye un 25% de población por debajo de 15 años, así que no por pesar 70 kg estás gordo o hermosa (las mujeres nunca están gordas desgraciados, aquí somos Sires y esas cosas no están permitidas).

Dejando un poco los números a un lado, sorprende que el mamífero terrestre de mayor peso, el elefante, solamente ocupe un mísero cuadrado. Digo yo que será porque los ha matado todos el rey. Por otro lado, tal y como comenta el artículo de explain xkcd, llama la atención la ausencia del búfalo de agua. Según la Wikipedia existen 200.000.000 y poniendo como peso unos 400 kg por bicho, tenemos un total de 80 millones de toneladas, es decir 8 cuadrados verdes. Así que colleja para el autor.

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Búfalo de agua enfandado por no tener cuadradito

Es una lástima que no se hayan incluido los mamíferos marinos, seguro que también nos llevaríamos alguna sorpresa. Lo mismo con insectos y bacterias, pero comprendo que medir estos últimos sería imposible. Es más, si se sumasen a este gráfico quedaríamos reducidos a un minúsculo punto. Tened en cuenta que solamente en nuestro cuerpo ya hay muuuuuuchas bacterias, entre 1,3 y 2 kilos según el estudio que leamos.

Por último os recomiendo que visitéis la fuente y echéis un vistazo a la tabla, la cual nos aporta alguna que otra cosilla más.

En resumidas cuentas hay demasiada vaca, mucho puerco, algún camello de 3 al cuarto, menos perros de los que debería y poco elefante. Mucho bicho, muchísimo microbicho y una tonelada de hijos de puta ahí fuera, así que cuidado no os coman los leones. Si bien es cierto que por Canadá yo estoy más atento a los osos, espero pegarle una  buena tunda este verano a uno, en cuanto salga de la cueva lo machaco.

Sir Verdoso

Pegamento para las heridas

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La semana pasada empecé un nuevo curro en una tienda de acuarios en Edmonton, Canadá. Básicamente porque soy un friki del tema (esto es en lo que piensas cuando te hablo de acuarios y esto es lo que veo yo). Una vez aclarado esto, decir que en mi primerito día me corté, pero no con un cristal, eso es para maricas. Me hice un tajo con una grapa, like a real Sir. La cosa no fue muy seria, pero el dedo chorreaba finamente. Tened en cuenta que en Canadá son unos escandalosos y por cualquier cosita hacen una montaña. Pero la peña con la que curro podría decir que no son el estereotipo canadiense. Un poco de la mercromina de toda la vida, agüita fresquita y ¡sorpresa! porque el tío pretende echarme pegamento en mi corte. Yo no sé qué clase de técnicas han usado toda la vida en vuestra casa, pero os aseguro que en la mía nunca se les ha ocurrido echarme pegamento en una puta herida abierta, ¡jamás! En cuanto a mi reacción, pues lo normal, le pegué un cabezazo al jefe y salí de la tienda con la cabeza bien alta y la ropa ensangrentada. A mí que no me vengan con mariconadas canadienses. Realmente lo que hice fue pensar que me estaban trolleando. Vamos a joder a este españolito que no se entera de nada, le contamos una historieta de lo que hacemos en Canadá y a ver si le cuela al muy idiota. Exactamente lo que le haría a un canadiense en España. De hecho por esto mismo, siempre que me enseñan una cosa nueva pienso que me están intentando joder. Como aquel día que me dijeron que untar patatas del Mc Donals en el helado de 50 cents era una gran idea, el problema es que no me estaban mintiendo, lo hacían de verdad…

En fin, volvemos a la horrible herida, un tajo de al menos 10.000 puntos que va desde la punta del dedo hasta el sobaco y el chino-canadiense de mi jefe zumbado que me quiere chutar pegamento en vena. Por supuesto me negué y le dije que no iba a poner esa mierda en mi dedo. Pero para mi sorpresa no me estaban trolleando, ni mintiendo, ni tampoco intentando asesinarme. Me explicaron que era una técnica que se comenzó a emplear con fines militares para cerrar heridas algo más serias que la mía. En vista de todo esto me he puesto a investigar.

El pegamento tiene una historia curiosa. En 1942 Sir Harry Coover y  Sir Fred Joyner trabajaban para Kodak buscando un material transparente adecuado para las miras plásticas de los fusiles. De este modo descubrieron el cianoacrilato, el cual no les servía por ser demasiado pegajoso. Más adelante mientras Coover investigaba polímeros resistentes al calor, los cianoacrilatos se volvieron a cruzar en su camino. Esta vez le encontró utilidad, de modo que 16 años más, en 1958 Kodak comercializó este descubrimiento con el nombre de Eastamn 910. De ahí pasó a conocerse con el nombre de Super Glue. En los años 60 Kodak vendió su producto a Loctite.

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Los primeros usos médicos del cianoacrilato fueron llevados a cabo en los años 60, en soldados americanos durante la guerra de Vietnam. Fue empleado para sutura y como agente hemostático. Se administraba en spray y resultaba muy efectivo para detener el sangrado.

Actualmente algunos atletas usan Super Glue o productos similares aplicados sobre pequeños cortes en caso de extrema necesidad. En veterinaria su uso es bastante extendido. Se cree que los cianoacrilatos no solamente tienen la capacidad de detener la hemorragia sino que contribuyen en la formación de una cicatriz de menor tamaño. De todos modos, los especialistas dicen que a pesar de que pueda a llegar a ser útil en caso de urgencia, puede producir irritaciones en la piel, muerte celular y producir efectos secundarios, sobre todo si se aplica en heridas profundas.

En 2001 se aprobó un producto llamado Dermabond que parece una solución más segura. Es necesario tener en cuenta que los pegamentos no perjudiciales para el tejido humano son los de cadena larga, empleándose sobre todo el butilcianoacrilato y el octilcianoacrilato.

El pegamento que usaron en mi megaherida es empleado para pegar corales a la roca en acuarios, no era un Super Glue convencional y puedo confirmar su eficacia. Por ahora no se me ha caído el dedo ni me he muerto como podéis comprobar en esta fotaca que me ha sacado Sir Vic.

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Fuentes: Fayer Wayer, The New York Times, Wikipedia

Sir Verdoso

Pasatiempos sangrientos del pasado

Todos conocemos la gran polémica en España en torno a la tauromaquia. Desconozco hacia dónde evolucionará esta sociedad cada vez más loca e influenciable por todos los medios de los que disponemos hoy en día. De todos modos me pregunto si dentro de 200 años la gente verá el mundo del toro como nosotros vemos hoy en día los deportes que se practicaban en épocas anteriores. Aquí algunos ejemplos:

  • Fox Tossing: la traducción más aproximada que se me viene a la mente sería algo así como “lanzamiento del zorro”. Fue una actividad muy sangrienta que se hizo popular en algunas partes de Europa durante los siglos XVII y XVIII. Practicada sobre todo por la aristocracia, el Fox Tossing consistía en lanzar al aire zorros con la ayuda de una cuerda. Los participantes se reunían en el campo, se situaban por parejas a una distancia entre 6 y 7 metros, cada miembro de la pareja sostenía la cuerda por un extremo. Dicha cuerda yacía sobre el suelo y en el momento que uno de los zorros liberados previamente en el recinto pasaba sobre ella, cada uno de los miembros de la pareja tiraba por su extremo, tensando la cuerda y catapultando al pobre animal por los aires. El objetivo, lanzar el animal lo más alto posible. Las consecuencias para el animal eran fatales, sobre todo si tenemos en cuenta que se llegó a registrar un récord de 7,5 metros de altura.

Deportes sangrientos

 

  • Cock Throwing: o “tiro al gallo” fue una actividad muy común en Inglaterra. Si tenemos en cuenta que el gallo es el animal que representa a Francia y nos situamos en el contexto histórico de los siglos XVII y XVIII, comprenderemos mejor porque este animal fue el objeto de maltrato por parte de los ingleses. Para llevar a cabo la ejecución del ave, ésta era atada a un poste, posteriormente se le lanzaban coksteles, o lo que es lo mismo palos con un determinado peso.
  • Rat Baiting“el tormento de las ratas” y era el de las ratas porque anteriormente, en 1835 el parlamento británico prohibió hacerlo con animales de mayor tamaño como osos o toros. En el caso de los roedores, la tradición perduró hasta inicios del siglo XX. En ella, las ratas eran encerradas en un pequeño recinto y un perro tenía que darles caza, cuantas más ratas, mejor. El récord lo alcanzó un bull terrier llamado Billy con 100 ratas en cinco minutos y medio.
  • Goose pulling: una tradición que sigue vigente en Bélgica. Antiguamente se colgaba a un ganso por las patas y boca abajo de una estructura, bajo la cual un jinete debía pasar al galope, agarrar por el cuello al animal todavía vivo y arrancarle la cabeza. En Bélgica la tradición continúa con la diferencia que el ganso está muerto. Comparto un vídeo, en cuya descripción reza que los jinetes estaban tan borrachos que algunos incluso se caían de sus monturas.

 

La fuente de la noticia es The Journal y la he visto a través de Digg. La foto e información adicional las he obtenido de la Wikipedia

Sir Verdoso

Seres impresionantes: Hormigas (familia Formicidae) II. Comunicación y organización social.

Ahora que ya sabemos algo acerca de como son estos animales, estamos preparados para comprender cómo se organizan y cómo se relacionan con su entorno. Las hormigas basan su comunicación en el olfato, sus órganos olfativos son las antenas, a través de ellas reconocen, además de los olores o rastros químicos de su entorno, un gran número de feromonas  producidas por sus congéneres y que les informan de lo que sucede a su alrededor de una forma clara y sencilla. Las feromonas(etimológicamente: llevar-estímulo) no son más que sustacias segregadas por un organismo que transmiten información a otros, en otras palabras mensajeros químicos.

Existen un gran número de feromonas en el reino animal que transmiten diferentes mensajes, pero sin duda las más variadas y refinadas son las producidas por los miembros de esta familia, probablemente debido a dos características de la biología de estos insectos: su compleja organización social y sus hábitos terrestres. Si bien es cierto que las feromonas no son exclusivas de animales sociales o terrestres, también es cierto que son extremadamente útiles para la comunicación en este tipo de organizaciones coloniales y verdaderamente eficaces en la vida terrestre, ya que permiten dejar rastros y no se disipan con tanta facilidad como en el medio aéreo. Quizás por eso las hormigas pueden producir multitud de feromonas en diferentes órganos como el recto, el esternón, la tibia posterior y diferentes glándulas (Dufour, venenosas, pigidiales y mandibulares).

 

  Seguir leyendo “Seres impresionantes: Hormigas (familia Formicidae) II. Comunicación y organización social.”

Experimentos caseros para niños

La ciencia mola. Aquí vemos una sencilla y divertida  forma de explicar la reacción  en cadena:

 Si queréis ver cómo se hace este y otros 14 experimentos  para niños  pinchad  aquí.

 

Esto me ha recordado uno de los programas favoritos de mi infancia: El Mundo de Beakman. Para los que nunca lo hayáis visto o para los que fuisteis fans en su momento os dejo un par de vídeos. En youtube hay más.

Y otro vídeo de regalo.

Sir Cremoso y Sir Negroso

 

Minutos Musicales: ¿E que pasou?

Os pongo un tema de La Polla Records… en galego! No son precisamente las Cantigas de Santa María, pero…

Letra:

Que vida do carallo ter que traballar
o que ten ten o que non a buscar
e mira no mundo ainda estan pior
moitos quixeran vivir como a nos
a merda e merda e non e nada mais
o de mais e falar por falar Seguir leyendo “Minutos Musicales: ¿E que pasou?”

Nobel Prizes 2013

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A ver sires, que se está cociendo, que están dando los premios Nobel por ahí adelante a peña como Higgs y Englert por su Bilbo Bolsón y nosotros no os decimos nada. Los galardones serios ya se han entregado, con esto excluyo el Nobel de la paz que es una mamarrachada y nosotros ni lo mencionaremos; (soy un amante del punto y coma ¿qué pasa?) evidentemente porque el año pasado se lo han dado al presidente de una nación belicosa y este año el señor Putín está nominado. La lista de premios es ésta:

Seguir leyendo “Nobel Prizes 2013”

Capitalismo: Una historia de amor

Remember que nos manda Sir Sexpot. Nunca está de más recordar este tipo de cositas que han pasado, que pasan y que seguirán pasando. Así que, aprovechad que es fin de semana, y a pesar de que el docu es largo, merece mucho la pena.

Sir Verdoso

Alucina!! (Ilusión óptica que se te va de las manos)

Estaba preparando una entrada para el blog, y de repente, sir @EcheCousaDoDemo me ha enviado esta ilusión óptica. Lo he hecho y aún estoy flipando mientras escribo esta entrada. Os doy unas pequeñas instrucciones y os pongo el vídeo:

1- Poned el vídeo en la más alta resolución que haya y a pantalla completa

2- Seguid las instrucciones. Tenéis que leer las letras que aparecen en el vídeo en voz alta (fijaos con atención que algunas no son fáciles de ver)

3- Aguantad hasta el final del vídeo (es un poco largo, pero merece la pena)

4- Cerrad la pantalla completa, mirad a vuestro monitor y al mundo y alucinad un ratito. (los efectos se pasan pronto, no os preocupéis)

Nota: Si te mareas con facilidad o tienes epilepsias o algo así, no lo hagas. Y los que lo hagan, mejor sentaditos.

El vídeo:

 

Fuente: Microsiervos

 

Sir Negroso

Alucina!! (Ilusión óptica que se te va de las manos)

Estaba preparando una entrada para el blog, y de repente, sir @EcheCousaDoDemo me ha enviado esta ilusión óptica. Lo he hecho y aún estoy flipando mientras escribo esta entrada. Os doy unas pequeñas instrucciones y os pongo el vídeo:

1- Poned el vídeo en la más alta resolución que haya y a pantalla completa

2- Seguid las instrucciones. Tenéis que leer las letras que aparecen en el vídeo en voz alta (fijaos con atención que algunas no son fáciles de ver)

3- Aguantad hasta el final del vídeo (es un poco largo, pero merece la pena)

4- Cerrad la pantalla completa, mirad a vuestro monitor y al mundo y alucinad un ratito. (los efectos se pasan pronto, no os preocupéis)

Nota: Si te mareas con facilidad o tienes epilepsias o algo así, no lo hagas. Y los que lo hagan, mejor sentaditos.

El vídeo:

 

Fuente: Microsiervos

 

Sir Negroso