Seres impresionantes: El oso polar (Ursus maritimus)

Nanúk, el maestro de los osos. Así es como los inuit nombraban  y veneraban (algunos aún lo hacen) a este  poderoso animal, con sus 500 kg y sus 2 metros y pico de longitud es el mayor depredador terrestre que existe actualmente . Habita en la región ártica y se cree que descienden del Ursus maritimus tyrannusdel que se hallaron fósiles en Gran Bretaña.  Cómo os decía en las entradas sobre Sistemática biológica (III, III), la naturaleza es continua, no entiende de clasificaciones y este es un buen ejemplo. Tradicionalmente se ha considerado una especie diferente al oso pardo de Norteamérica, sin embargo se han encontrado híbridos y descendientes de híbridos (a los que se les llama osos grolares) y los análisis genéticos no son concluyentes, así que el debate está abierto.

Oso polar

Fuente de la foto 

Sea como fuere, para alabar las impresionantes aptitudes de esta bestia nos da igual que sea una especie o una subespecie, el caso es que se ha adaptado a un medio realmente duro para un animal endotermoLa adaptación más llamativa quizás sea su color, un excelente camuflaje en el entorno en el que vive y que le es conferido gracias a sus ubérrimos pelos huecos que reflejan la piel y que además lo aíslan del frío. También es notable su gran tamaño, muy conveniente para vivir en el Ártico ya que la relación entre la superficie  y el volumen corporal es menor cuanto mayor es el organismo. Así, con su “pequeña” superficie corporal en relación con su gran volumen pierde relativamente poco calor.  Por el mismo motivo sus orejas y su rabo son pequeños y sus patas deberían serlo, sin embargo parece que en ese caso pudo más la necesidad de una gran capacidad natatoria y marchadora que la regla de Allen. 

Son prácticamente carnívoros exclusivos aunque en ocasiones consumen algunos vegetales. Se alimentan principalmente de focas, aunque también cazan belugas, araos, o lo que pillen, gracias sobre todo a su excelente olfato.  Me parece especialmente curioso y simpático su comportamiento de camuflaje para la caza: se tapan  el hocico con las patas  para que no los delate el color negro de la trufa. Son excelentes nadadores, más aptos y dispuestos que cualquier otro miembro del género, como su nombre científico indica.

No tienen ningún depredador conocido salvo el hombre, sin embargo están catálogados como especie vulnerable por la UICN. Y tristemente el futuro no parece muy halagüeño para ellos. La progresiva desaparición de hielo ártico (entre otras causas) ha reducido drásticamente sus poblaciones y lo seguirá haciendo.

 

Sir Cremoso

Seres impresionantes: Hormigas IV. Esclavas y esclavistas

A pesar de obviar aún muchos aspectos interesantes de este grupo de insectos, con esta entrada daremos por concluida la serie dedicada a este ínclito grupo de animalillos.  Muchos de los aspectos más significativos de su anatomía, organización social, adaptaciones al medio, etc. ya han sido tratados en la primera, segunda y tercera entradas de la serie, pero aún nos quedan, entre otros muchos, los que a mi parecer son dos de los más singulares.

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Camponotus pennsylvanicus. Fuente de la foto

El primero es un hallazgo de investigadores de la Universidad de Granada, concretamente del grupo encabezado por el catedrático Alberto Tinnaut, que tras estudiar metódicamente el comportamiento de ciertas especies del grupo que nos ocupa residentes en Sierra Nevada han descrito una relación de esclavismo entre dos especies de hormigas. El vídeo se explica solito:

El segundo es una situación inversa, las hormigas pasan de ser las esclavistas a las esclavizadas, o mejor dicho, zombis dirigidas por un hongo que las guía hasta zonas altas de los árboles y …  mejor lo veis:

Por último y como preludio a una futura entrada en la que os mostraremos ejemplos de que la naturaleza va muchos pasos por delante del ser humano, o de como el hombre se ha inspirado en ciertos diseños naturales para resolver distintos problemas os dejo el primer ejemplo, el primer traje espacial, que no es obra ni de americanos ni soviéticos, sino de saharauis; con el aliciente de estar narrado por uno de nuestros Sires favoritos:  Sir David Attenborough.

 

Sir Cremoso

Seres impresionantes: Hormigas (familia Formicidae) III. Relación con el medio y alimentación

Después de leer la primera y la segunda parte de esta serie de entradas habrá escépticos que todavía no consideren a las hormigas dignas de pertenecer al selecto grupo de Seres Impresionantes. Pues bien, a todos aquellos que crean que su anatomía, su ciclo vital, su sistema de comunicación química, su compleja organización social o sus sorprendentes mecanismos de defensa no son lo suficientemente fascinantes, les dedicamos esta entrada, que esperamos, cambie definitivamente su opinión.

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 Imagen de microscopio electrónico coloreada de una hormiga de jardín (Lasius niger) transportando entre sus mandíbulas una  ninfa de pulgón  (Macrosiphum rosae). La imagen es de Fineartamerica.com 

Empezaremos hablando de su relación con el medio físico, con el biotopoLa mayoría de  hormigas construyen hormigueros permanentes bajo tierra mediante la combinación de galerías tubulares y cámaras ovoides con distintos usos y tamaños. Las paredes de las estancias y túneles se suelen reforzar con una especie de mortero producido por la mezcla de tierra con la saliva de las hormigas.  En el siguiente vídeo se cargan un hormiguero natural con impresionante y didáctico resultado.

 

Algunas especies como las hormigas legionarias (Eciton burchellii), sin embargo, son nómadas, no construyen hormiguero, o mejor dicho constituyen ellas mismas su hormiguero. Además son capaces de salvar obstáculos e incluso tender puentes o de crear balsas utilizando sus propios cuerpos. En el siguiente vídeo están las pruebas.

 

La mayoría de las hormigas son recolectoras. Sedentarias o nómadas, una parte de la colonia sale habitualmente de su hormiguero en busca de comida como una legión de soldados bien disciplinados en busca de alimento para su comunidad. Con más o menos éxito recolectan lo que pueden y lo llevan a la colonia.

 

 

Sin embargo las insignificantes hormigas nos llevan millones de años de ventaja: hay especies que abandonaron los hábitos de caza y recolección y abrazaron las bondades de la agricultura y de la ganadería  mucho antes de que nada ni remotamente  parecido a un ser humano pisase este planeta.

 

Si has visto el vídeo acabas de flipar ¿eh? Pues sí amigos, las hormigas cultivan hongos y no solamente eso. Las hormigas pueden vivir en simbiosis mutualista con otros organismos. Por ejemplo, les gusta chuperretear las secreciones azucaradas de áfidos; tanto les gusta ese jarabe que vuelcan gran parte de sus esfuerzos en la manutención, defensa y retención (les cortan las alas y segregan sustancias que los atraen y mantienen cerca de la colonia) de sus rebaños.

Otro ejemplo de simbiosis mutualista es que el llevan a cabo las hormigas Camponotus schmitzi con las plantas carnívoras Nepentes. Estas amigas son capaces de nadar en el jugo digestivo destinado a digerir insectos, de este modo las hormigas se alimentan de carroña insectívora y la planta obtiene la protección de las hormigas, que como habéis visto anteriormente, no es moco de pavo.

Lo sentimos por los docus en español, pero creo que las imágenes junto con nuestras breves explicaciones son suficientes para entender el contenido.

 

Sir Cremoso y Sir Verdoso

Seres impresionantes: cangrejo araña gigante (Macrocheira kaemferi)

No es el primer crustáceo que pasa por esta sección, en otras ocasiones ya hablamos del camarón pistola y de la gamba mantis En cangrejo araña gigante  es el primo de zumosol de nuestras centoliñas o txangurros, pertenece a la misma familia, Majidae, y por lo tanto poseen muchas características comunes. Sin embargo también existen varias que las diferencian, entre ellas su área de distribución y su tamaño;  mientras la centolla se distribuye por el Atlántico norte y rara vez supera el metro de envergadura, la especie que nos ocupa habita en el Pacífico y puede alcanzar los 3 metros. 

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La foto es de  David Doubilet y está tomada de aquí.

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Seres impresionantes: Hormigas (familia Formicidae) II. Comunicación y organización social.

Ahora que ya sabemos algo acerca de como son estos animales, estamos preparados para comprender cómo se organizan y cómo se relacionan con su entorno. Las hormigas basan su comunicación en el olfato, sus órganos olfativos son las antenas, a través de ellas reconocen, además de los olores o rastros químicos de su entorno, un gran número de feromonas  producidas por sus congéneres y que les informan de lo que sucede a su alrededor de una forma clara y sencilla. Las feromonas(etimológicamente: llevar-estímulo) no son más que sustacias segregadas por un organismo que transmiten información a otros, en otras palabras mensajeros químicos.

Existen un gran número de feromonas en el reino animal que transmiten diferentes mensajes, pero sin duda las más variadas y refinadas son las producidas por los miembros de esta familia, probablemente debido a dos características de la biología de estos insectos: su compleja organización social y sus hábitos terrestres. Si bien es cierto que las feromonas no son exclusivas de animales sociales o terrestres, también es cierto que son extremadamente útiles para la comunicación en este tipo de organizaciones coloniales y verdaderamente eficaces en la vida terrestre, ya que permiten dejar rastros y no se disipan con tanta facilidad como en el medio aéreo. Quizás por eso las hormigas pueden producir multitud de feromonas en diferentes órganos como el recto, el esternón, la tibia posterior y diferentes glándulas (Dufour, venenosas, pigidiales y mandibulares).

 

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Seres impresionantes: caballitos de mar (Hippocampus)

Esta mañana Sir Sepioso nos llevó a bucear con su entrada Escenas cotidianas bajo el agua, y ya que estamos mojados os traigo algo sobre unos de los peces  más atípicos que existen: los caballitos de mar (género Hippocampus).

Sí , son peces -osteíctios si nos ponemos rigurosos, ya que ‘peces’ no corresponde con ninguna categoría zoológica-  y como tales poseen aletas, branquias, escamas, etc. Pertenecen a la familia de los Signátidos (Syngnathidae) como las mulas o peces aguja. Todos ellos poseen unas estructuras óseas defensivas en el exterior del cuerpo que los hace menos suculentos ante depredadores. Además sus mandíbulas se encuentran fusionadas formando un tubo que forma la boca, desprovista de dientes; de ahí el nombre de la familia que significa ‘mandíbulas unidas’.

Volviendo a las rarezas de los caballitos de mar; su cola se ha transformado en una extremidad prensil con la que se sujetan al sustrato, se impulsan casi exclusivamente con su aleta dorsal, son capaces de cambiar la coloración y aspecto de su piel, es la hembra la que deposita los huevos dentro de una bolsa o marsupio situado en el abdomen del macho, que los incuba  hasta que eclosionan y por si esto fuera poco, recientemente  se ha descubierto que son unos depredadores extremadamente eficaces. Para muestra un botón, os dejo el vídeo que hemos visto en Xataka ciencia sobre su alimentación y otro del momento de la salida de los juveniles del marsupio paterno.

 

Sir Cremoso

 

Seres impresionantes: Las Plantas Carnívoras

A ver sires que sé que os molan las plantas y todo ese rollo, pero os da un poco de vagueza el buscar info por ahí, o no sabéis por dónde empezar. Sabemos que os mola ese rollo de esas movidas estáticas, que parece que no hacen nada, que algunas son bonitas y otras os parecen solamente hierbajos. Sabemos que sabéis que dependemos total y absolutamente de estas amigas, para respirar y para comer, así que no son moco de pavo.

Sunken Garden, Butchart Gardens, Saanich Peninsula, British Columbia, Canada

Bueno al lío, que os vamos a hablar hoy de unas plantas, que podría decir que son populares al mismo tiempo que muy interesantes, estas son las plantas carnívoras. Algunos dirán, hey, macho, yo veo que esas plantas comen bichos, las he visto en docus, en el Carrefour e incluso he tenido una pero la muy capulla ha diñado. El tema es que no tengo ni idea de cómo funcionan o por qué en lugar de ser plantas normales, éstas comen bichos…

Utilizan Plantas Carnivoras en el Metro

Tranquis, vamos a intentar daros una explicación en plan easy job. Las plantas normalmente, se alimentan de lo que hay en el suelo, además necesitan luz, agua y carbón (no el carbón negro de las minas eh!), carbón que suelen adquirir en forma de CO2. Hasta aquí todo normal, ahora el tema se complica y es que necesitan también NPK (nitrógeno-fósforo-potasio) amén de otros elementos, pero hoy vamos a centrarnos en ese punto.

Bien, el Nitrógeno, es el elemento que ha hecho que las plantas carnívoras sean lo que son, me explico. Las plantas, obtienen el nitrógeno del suelo, el nitrógeno del suelo se produce gracias a la acción de las bacterias, que descomponen la materia orgánica .Gracias a esta descomposición, las plantas obtienen nitrógeno.

Ahora queridos amigos, ¿qué pasa si en el suelo no hay bacterias que puedan descomponer la materia orgánica en Nitrógeno? Pues eso es lo que ocurre en las orillas de muchos ríos,en pantanos o en suelos con una pobre aireación y mal drenaje. El tema es que aquí las plantas tienen 2 formas de conseguir Nitrógeno. Por un lado tenemos las plantas leguminosas, que son las que gracias a la acción, nuevamente de bacterias, pueden fijar el nitrógeno atmosférico y por otro lado tenemos las plantas que nos interesan, las carnívoras.

Las plantas carnívoras obtienen el nitrógeno que necesitan para subsistir, de los animales que capturan. Para capturar estos animales, han modificado sus hojas para crear trampas. Además suelen utilizar atrayentes, como por ejemplo néctar, lo cual sumado a bordes resbaladizos hacen que los pobres bichos sean presas fáciles para las malvadas plantas.

Existen varios tipos de plantas carnívoras, la evolución ha deparado diferentes modelos a cada cual más eficaz. Aquí os presentamos a Sir David Attenborough, explicándonos cómo funciona la Venus atrapamoscas (vídeo en inglés, pero las imágenes son más que ilustrativas para comprender qué está pasando)

Oh! y aquí nuevamente, explicándonos las Nepenthes (el nombre del vídeo no me gusta mucho porque dice planta venenosa, con lo cual no estoy del todo de acuerdo)

Lo que ha explicado aquí el amigo David, lo podéis ver en más detalle en la serie La Vida Privada de las Plantas, simplemente una serie de documentales increíble, aquí nuevamente nos explica un poco de ambos tipos de plantas carnívoras.

Por último comentar que el motivo por el cual no hablo de la Rafflesia, la flor más grande del mundo, es porque no es una planta carnívora, sino una planta parásita que emplea las moscas como polinizadores, para lo cual emite calor y un olor horrible para nosotros, los humanos, pero maravilloso para las moscas. De este modo, con el calor y el olor, pretende imitar a un animal muerto en descomposición a lo que las moscas no se pueden resistir…

Sir Verdoso

Seres impresionantes: La anguila europea.

A priori las anguilas pueden parecer seres anodinos y desagradables, sin embargo si uno profundiza en su biología y su historia se da cuenta de que son seres apasionantes; aunque siendo justo un poco desagradables sí que son.

Os hablaré de la especie Anguilla anguilla, la anguila europea, que se distribuye por toda la costa europea y parte de la mediterránea. Su biología es singular, son peces sin escamas aparentes, con aletas sin radios óseos, tremendamente escurridizas, capaces de reptar y salvar obstáculos fuera del agua respirando a través de la piel, incluso su sangre puede ser empleada como arma homicida gracias Hemoitiotoxina, un componente que lisa los glóbulos rojos con el consiguiente y letal desaguisado. ¿Todavía no os parece un bicho impresionante? A ver si os gusta esto.

Aristóteles en su Historia de los animales las describe así <<De todos los animales sanguinos, ésta es la única especie que no procede ni de apareamiento ni de huevos. Es evidente que ello ocurre así, pues en ciertas lagunas de marismas, después de haber sido vaciada fuera toda el agua y todo el fango extraído, vuelven a salir cuando llega agua de lluvia… Algunos son de la opinión de que las anguilas procrean… pero esto no es cierto, sino que nacen de las llamadas ”entrañas de la tierra”, animalillos que se forman por generación espontánea en el fango en la tierra húmeda >>. Es comprensible que el sabio griego errase en su suposición ya que se trata de una de las pocas especies de peces catádromos. De hecho el ciclo vital de estos animales fue un auténtico misterio para la ciencia hasta finales del siglo XIX cuando Grassi y Calandruccio observaron el desarrollo del pez Leptocephalus brevirostris, descrito por un tal Kaup unos años antes y considerado hasta entonces una especie distinta. Digo hasta entonces porque para sorpresa de los dos investigadores y de la comunidad científica el pececillo en cuestión se metamorfoseó y se convirtió en una angula. Así el nombre específico “Leptocéfalo” que propuso Kaup pasó a ser una denominación genérica de las larvas con dicha forma (Lepto– = estrecho, fino; -céfalo = cabeza).

Vídeo de larvas leptocéfalas de anguila japonesa (Anguilla japonica), creo. Cortesía de Sir Negroso

Una vez descubierto esto todavía quedaba por resolver el enigma de la reproducción de estos animales. En este momento entra en la Historia Johannes Schmidt, el Cousteau del siglo XIX, que a través de una exhaustiva campaña de muestreos recogió y midió concienzudamente ejemplares de larvas por todo el Atlántico norte. Observó que las larvas eran más pequeñas a medida que se dirigía al oeste. Basándose tan solo en esos datos pronosticó con asombrosa certeza que esta especie se reproducía en algún lugar comprendido entre los 22º y 30º de latitud norte y los 48º y 65º de longitud oeste, en pleno Mar de los Sargazos. Misterio resuelto. ¿O no? Como suele suceder con esta duda resuelta surge otra: ¿Por qué? Qué necesidad tendrán de cruzarse todo un señor océano para un revolcón y palmar inmediatamente después. Pues la deriva continental y la teoría de la evolución nos ofrecen la explicación más plausible. Las anguilas comenzaron a habitar en los ríos de Laurasia hace unos 140 millones de años, cuando el atlántico aún ni era ni siguiera un mar adolescente. El océano se fue ensanchando pero las anguilas tenían metidas las coordenadas del picadero en el navegador y no se apearon de la burra, siguieron reproduciéndose en el mismo lugar en el que lo habían hecho sus padres y así generación tras generación. Las poblaciones de la costa este y las de la oeste se fueron diferenciando progresivamente a medida que su zonas de crecimiento se distanciaban ya que eso implicaba también cambios en su comportamiento, fisiología etc.

Producto de esto son las dos especies actuales de anguila existentes en el Atlántico norte: Anguilla anguilla en Europa y Anguilla rostrata en Norteamérica. Ésta última no realiza un viaje tan llamativo ya que su atávica zona de freza se encuentra cerca de su zona de crecimiento mientras que su congénere europea ha de cruzar dos veces el atlántico si quiere cumplir con su cometido vital y autoperpetuarse (esto es, crecer y copular; echar un kiki, vamos). El primer viaje lo hacen arrastrados por la corriente del golfo en forma de larva hasta llegar a la desembocadura de un río cualquiera, allí se transforman en angulas y después en anguilas amarillas, en este estado se mantendrán unos veinte (machos) o treinta (hembras) años hasta que se conviertan en anguilas plateadas y emprendan la vuelta a su lugar de nacimiento para cerrar el ciclo.

Sir Cremoso

Si no os ha parecido suficiente toda esta chapa:

http://www.arrakis.es/~owenwang/articulos/anguilas.htm

http://www.arkive.org/european-eel/anguilla-anguilla/

http://es.wikipedia.org/wiki/Anguillidae

Si os ha parecido un tostón agradecédselo a Sir Negroso.

Seres impresionantes. Osos y salmones.

No es nada que no hayamos visto todos, pero a mi no dejan de impresionarme tanto predadores como presas. En este caso es un oso pardo que aunque tenga un nombre común distinto (grizzly o kodiak) y un tamaño significativamente mayor es de la misma especie que los osos pardos cantábricos y pirenaicos, sólo que de una subespecie distinta (raza, para entendernos). Me gustaría deciros de qué especie de salmón se trata, pero eso ya no resulta tan sencillo como lo sería aquí, en Europa, donde sólo existe una especie: el salmón atlántico (Salmo salar). En el Pacífico hay varias especies de salmón y en los ríos de Alaska podemos encontrarnos hasta cinco especies distintas, todas ellas pertenecientes al género Oncorhynchus. Si tuviese que apostar diría que se trata de una hembra de salmón plateado (Oncorhynchus kisutch) o salmón keta (Oncorhynchus keta).

Sir Cremoso

Seres impresionantes. Gamba Mantis (Órden Stomatopoda)

Hace unos días inaugurábamos esta sección con el camarón pistola, pues seguimos con otros crustáceos más impresionantes si cabe: las gambas mantis. Bajo esta denominación se agrupan un buen número de familias y especies con similares características con las que no os voy a aburrir. En el siguiente cómic de The Oatmeal se enumeran las características más peculiares de estos invertebrados. Está en inglis pitinglis pero creo con los dibujitos y eso se entiende bien.

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Aquí nos cuentan cosillas en castellano y la vemos en acción.

Aquí la tenemos en cámara lenta:

Sir Negroso & Sir Cremoso

Para saber más:

http://planetanimalzone.blogspot.com.es/2012/05/mantis-shrimp-amazing-beautiful.html

http://biostreet.me/2010/05/29/camaron-letal-la-gamba-mantis/

http://tolweb.org/Malacostraca/6253

http://en.wikipedia.org/wiki/Mantis_shrimp

Seres alucinantes. Camarón pistola (familia Aphelidae).

No lo explico, lo veis:

Un poco más técnico(pinchad en la imagen):CAmarón pistola

La foto es de Arthur Anker, sacada de su página

Y ahora que lo entendemos, aquí lo vemos en acción:

Más información:

 http://naturacuriosa.blogspot.com.es/2008/11/el-magnfico-camarn-pistola-te-mata-con.html

http://en.wikipedia.org/wiki/Alpheidae